5 ene 10

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“El invierno o las Saturnales”,Huile sur toile
Antoine-François Callet ,    fin du XVIIIe siècle
Collection : Musée du Louvre, Paris, France
Photo : Agence Photographique de la Réunion des musées nationaux

La festividades romanas consistía  a menudo en uno o varios días de celebraciones consagradas a los dioses. Su momento  central estaba ocupado por el sacrificio ritual dedicado a la deidad. En la religión romana, culto y sacrificio servían para el mantenimiento de la armonía con los dioses, casi siempre amenazada por fuerzas hostiles. Su desequilibrio podía remover los cimientos de la sociedad. La mala suerte, enfermedades, catástrofes naturales, derrotas en la guerra…., en resumen, cualquier hecho desafortunado , para los romanos era  consecuencia de una mala relación con los dioses. Y las  fuerzas divinas debían ser aplacadas con sacrificios, oraciones y procesiones.

FINALES DE DICIEMBRE

17 de Diciembre

Saturnalia (Las Saturnales)-a. d. XVI Kalendas Ianuarias-

Era la festividad dedicada al dios Saturn, dios de la agricultura, a la luz de velas y antorchas, se celebraba el fin del período más oscuro del año y el nacimiento del nuevo período de luz, o nacimiento del Sol Invictus, coincidiendo con la entrada del Sol en el signo de Capricornio (solsticio de Invierno).

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Dedicación a

Sol Invicto

Oficialmente se celebraban el día de la consagración del templo de Saturno en el Foro romano, el 17 de diciembre, con sacrificios y un banquete público festivo. Pero esta fiesta era tan apreciada por el pueblo romano que de forma no oficial se festejaba a lo largo de siete días, del 17 al 23 de diciembre.

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Templo de Saturno,Foro romano.En sus sótanos se guardaba

el tesoro de Roma o  Aerarium Saturni

Posiblemente las Saturnales era la fiesta de la finalización de los trabajos del campo, celebrada tras la conclusión de la siembra de otoño-invierno, cuando el final del ritmo de la siembra y la recolección  dejaba a  la familia campesina, incluidos los esclavos domésticos, tiempo para descansar del esfuerzo cotidiano.

SE CERRABAN LAS ESCUELAS

“Vivir y dejar vivir” era el lema de la fiesta y el 17 de diciembre, según refiere el  poeta Cátulo, su mejor día. Catón el Viejo, un avaro que calculaba con un rigor sin compasión los costos y utilidad del trabajo de los esclavos de sus posesiones rurales, les concedía en las Saturnales una ración extra de 3,5 litros de vino. Las mismas escuelas, que en otras ocasiones no prestaban atención alguna a las numerosísimas fiestas del calendario romano, cerraban sus puertas en estas fechas.

AUTORIZADO TODO LO PROHIBIDO

Lo que de ordinario estaba  prohibido, se autorizaba en estos días locos. Las leyes contra el lujo permitían en las Saturnales gastar en comidas una cantidad mayor que en los días corrientes y quien no aprovechaba la oportunidad para cogerse una borrachera resultaba  desagradablemente llamativo.

EL JUEGO DE LAS INVERSIONES

En las Saturnales la realidad social danzaba dentro de un juego de inversiones: el señor actuaba como esclavo, el esclavo como señor; lo que antes era restricción ahora estallaba en lujo o derroche. Pero, en especial, en el interior de la familia se eliminaban todas las barreras que separaban al esclavo del hombre libre. El juego de los dados, estrictamente prohibido en fechas normales, unía a señores y siervos.

En las Saturnales se jugaba al mundo al revés y se caricaturizaban leyes y cargos públicos. La dignidad de rey de las Saturnales, que presidía aquel enloquecido ajetreo provisto de la autoridad suprema, se echaba a suertes. Luciano a vuelve a dar una idea de su gobierno burlesco poniendo en boca del dios Saturno estas palabras en alabanza de su fiesta: “Y una vez que los dados te dan la suerte de ser rey, sólo en virtud de esa dignidad tienes el derecho a que no se te impongan órdenes ridículas, mientras que tú puedes ordenar a uno que declare algo vergonzoso de sí mismo, a otro que baile desnudo, a un tercero que cargue con la flautista y la lleve a hombros tres veces por toda la casa; todo ello es, sin duda, una prueba de que puedo repartir dones importantes.”

LOS REGALOS DE LAS SATURNALES

En un principio era habitual regalarse velas y muñecos de barro -donativos rituales en origen, cuyo sentido es muy debatido. Luego, en parte por influencia griega, fue común agradecer con alguna pequeña atención o con un regalo en dinero a los amigos y a todas las personas a quienes se debía algo por algún servicio prestado.

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Músicos callejeros,mosaico de Pompeya

LAS BROMAS

Las Saturnales tenían también en este sentido sus propias perfidias: nadie estaba a salvo de convertirse en víctima de algún regalo bromista y muy calculado. La eliminación de la división social entre libres y esclavos daba pie a diversas especulaciones sobre la esencia de la fiesta de las Saturnales.

CRISTIANIZACIÓN DE LAS SATURNALES

Posteriormente con el Cristianismo esta fiesta se eliminó y dio paso a la fiesta de Carnaval y a la Navidad.

Las famosas estrenas de Navidad su origen se remonta al reinado de Rómulo, primer rey de Roma, Quien recibió el primer día del año de sus colaboradores unas ramas cortadas de un frutal del bosque de la diosa Strenia, la diosa de la buena salud y de la buena suerte. Posteriormente se repitió cada primero de año recibiendo el nombre de strena como señal de buen augurio para el resto del año.

18 de Diciembre

En estos días de fiestas saturnales se celebran los carnavales de la Antigüedad: una orgía catártica que destruye el orden imperante para volver al Caos primordial que alumbrará un tiempo en plenitud.

19 de Diciembre

Opales

Fiestas en honor de Ops, diosa de la abundancia.

21 de Diciembre

Los fuegos saturnales y la generosidad del vino negro embriagan los ojos y las mentes. La ciudad se convierte en una república burlesca en la que los más humildes desempeñan los cargos públicos, derrocan las leyes y son servidos por sus amos sin que puedan ser castigados pro ello. Las mujeres retozan en un libertinaje sin fin sin que por ello pierdan su buena reputación.

Angeronales

Llamadas también Divales, se celebraban en honor de Angerona, diosa de oscura naturaleza.

22 de Diciembre

La Saturnalia alcanza su locura más plena entre los ejércitos, que eligen un “rey de las burlas”, al que se le viste con atavíos reales, se presta a todo tipo de placeres e inversiones, sus deseos son órdenes y disfruta de la vida hasta el límite de sus posibilidades, pero al final de la fiesta se le sacrifica en un altar levantado en honor a Saturno.

23 de Diciembre

El Solsticio de Invierno. El Sol comienza su ascensión, el tiempo de luz irá creciendo desde ahora hasta alcanzar su cenit en el solsticio de verano. Este solsticio de invierno, dedicado también a Jano, es considerado como la “puerta de los dioses”, el acceso al reino de la luz. Es el momento de sembrar para, más tarde, en la plenitud del estío, recoger.

Larentales

Fiestas de carácter funerario en las que se ofrecía un sacrificio a Acca Larentia, la nodriza de Rómulo y Remo.

25 de Diciembre

Fiesta de Sol Invicto

También se celebra el nacimiento de Mitra, dios iraní del cielo y de la luz y, más tarde, tutelar de las legiones romanas. Nació milagrosamente del seno de una roca y los pastores fueron los primeros en dirigir sus plegarias al niño desnudo, cubierto tan sólo por un gorro frigio.

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Sol Invicto Mithra

El culto al Sol, de escasa importancia entre los antiguos romanos, cobró auge a partir del emperador Aureliano, quien, en el 274, lo asimiló al “Sol Invictus” de la religión siria e instauró un nuevo culto. Con el tiempo, este dios acabó imponiéndose a las demás divinidades, hasta desembocar, por sincretismo, en una religión monoteísta.

26 de Diciembre

Háloa

Fiesta  de origen heleno en la que se venera a la diosa Ceres en su manifestación de campo labrado preparado para la siembra. Sólo mujeres de todas las clases sociales participan en estos festejos, que se caracterizan por la ostentación de símbolos sexuales, burlas groseras, divertidos chistes y prácticas lésbicas.

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Diosa Ceres,Norba Caesarina,Cáceres,España

Coincidiendo con el Háloa, los campesinos celebran las Dionisíacas (Baco) con procesiones fálicas, mascaradas nocturnas y danzas enloquecidas.

28 de Diciembre

La llamada Fiesta de los Inocentes no es otra cosa que una rememoración y secuela de la Saturnalia, pródiga en bromas e inversiones en las que todo está permitido.

31 de Diciembre

Noche víspera de las Strenas. Se celebra con fuegos y enorme bullicio el fin del año. Es una fiesta catártica y de renovación en la que se hacen ofrendas a la diosa Strenia, bajo cuyo auspicio se inicia el Año Nuevo.

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La hoguera catártica que quema y limpia todo lo malo del año que se va

CELEBRACIONES DE COMIENZOS DEL MES DE ENERO

Ianuarius es el mes dedicado al dios JANO. A él se dedican todas la mañanas los Ianus matutinus. El inicio de los meses, el primer día de cada mes, se celebraban las Calendas.

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Jano bifronte

El templo del dios Jano  tenía doce puertas,  correspondientes respectivamente a cada uno de los meses del año y  permanecían abiertas durante la época de  guerra y cerradas cuando la paz reinaba en el país. Todo romano que deseaba emprender con buen pie un negocio o finalizar con éxito  una empresa, acudía a rendir culto al dios Jano.

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Arco de Jano en el Foro Boario,Roma,Italia

El primer día del mes, los romanos ofrecían a Jano  una torta  hecha de harina de trigo amasada con sal y vino. También este día estaba dedicado al perdón y a los sentimientos de amistad que se manifestaban en el intercambio de obsequios y presentes.

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El Capitolio desde el Foro romano.Maqueta del Museo della Civiltá romana,Roma

Los cónsules tomaban posesión de su cargo el día primero de enero (desde mediados del s.II a.C. ) y hacían sus ofrendas durante el ritual religioso que se llevaba a cabo en el Capitolio, por la prosperidad de la nación

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Cónsul romano

1 de Enero

Calendas de Enero

Desde el año 45 a.e.c., Julio Cesar instauró el calendario “Juliano”.

Día dedicado a la diosa Strenia. El origen del aguinaldo se remonta al reinado de Rómulo, primer monarca de Roma, quien recibió el primer día del año de sus colaboradores unas ramas cortadas de un frutal del bosque de la diosa Strenia.

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La Loba Capitolina con Rómulo y Remo.Roma.Museo Capitolino

Se repitió cada primero de año posteriormente recibiendo el nombre de strena como señal de buen augurio para el resto del año.

Con el tiempo, las primitivas estrenas fueron evolucionando hacia regalos más sofisticados. Las estrenas podían ser de naturaleza tributaria, cuando eran los siervos quienes las presentaban a sus amos o gobernantes, o también, donativos, cuando eran los más poderosos quienes los entregaban a sus súbditos, en señal de buenos augurios para el futuro.

El aguinaldo

El origen etimológico de la palabra aguinaldo está en una frase romana que significa “en este año”.El padrino o la madrina daban un regalo a su ahijado. La forma tradicional del presente era un mazapán (literalmente “pan de marzo”, pues era lo típico de marzo) con una peculiar  forma de serpiente, adornado con confites y frutas escarchadas. Venía en una caja muy vistosa que luego servía para guardar los “tesoros” o juguetes de los niños.

5 de Enero

Compitalia

Fiesta de los muertos.

En este día se colocan muñecos en las casas, que evocan los espíritus protectores de los muertos, los Manes, con el fin de ser protegidos de la enfermedad y de la muerte.

6 de Enero

Nacimiento de Aoin

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Mosaico de Aoin,Glyptotheka de Munich

En esta noche se celebra la festividad del dios Aion, personificación del tiempo como instante y eternidad, ya que ésta se renueva constantemente en el instante.

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