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17 jul 09

Sabemos que las perlas son una sustancia , el nacar,  mezclada con otros elementos que hacen que una capa de nacar después de otra se endurezcan y formen gradualmente lo que se conoce como perla.

Las perlas son el producto de una reacción de enquistamiento de una partícula extraña dentro del cuerpo blando de los moluscos, especialmente en los bivalvos. Las perlas más conocidas son las consideradas como gemas o piedras preciosas, por su simetría y su particular lustre. Las perlas preciosas son producidas en su inmensa mayoría por las ostras pertenecientes a la familia Pteriidae.

Las perlas naturales se forman cuando un cuerpo extraño penetra al interior del cuerpo del molusco, el cual reacciona cubriendo lentamente la partícula con una mezcla de cristales de carbonato de calcio (CaCO3) y una proteína llamada conchiolina, formando la sustancia conocida como nácar, que es la sustancia que forra la cavidad paleal del animal (las paredes interiores de las valvas). Al cabo de un período variable la partícula termina cubierta por una o más capas de nácar, formando una perla.

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Calígula

Las perlas son de tamaño, color y forma variables. El valor de la perla se determina en función de criterios varios pero puede decirse que se centran en tres: una forma deseable (por ejemplo, las esferas perfectas o las “lágrimas”), la rareza de su color (casi toda la gama entre el blanco y el negro) y naturalmente la talla. Aunque las características estéticas y de tamaño son fundamentales en la valoración de una perla, el precio final depende en gran medida de las tendencias de la moda del momento.

El brillo de la perla proviene de la reflexión luminosa en la superficie cristalina, mientras que la iridiscencia proviene de la refracción y difracción luminosas en las múltiples capas de nácar translúcido que forman una perla cualquiera. ( De Wikipedia)

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La primera mención del uso específico del vinagre de manzana como sustancia para controlar el peso está con el famoso médico griego Hipócrates, que con frecuencia lo prescribía a sus pacientes. Esta referencia nos introduce a su uso en 400 AC, hace unos 2400 años.

Cleopatra afirmaba que podía disolver perlas y ganó una apuesta en su tiempo, echándolas en vinagre. Está muy claro que su uso es antiguo.

Cuenta una leyenda egipcia que Cleopatra, decidida a impresionar a Marco Antonio, apostó que era capaz de consumir la riqueza de un país en una sola copa.
Él, seguro del imposible, aceptó. Entonces la Reina de Egipto, disolvió una de sus dos valiosísimas perlas en vinagre y la bebió, venciendo así a su poderoso esposo.

La perla se disolvió (la naturaleza ácida del vinagre disuelve el nácar, compuesto principalmente de carbonato de calcio cristalizado) y Cleopatra se bebió el vino ante los atónitos ojos de Marco Antonio.

Cleopatra no sólo bebió el vaso de vino más caro de la Historia y ganó la apuesta, también ganó el corazón de Marco Antonio, que se trasladó a Alejandría. Sin embargo, diez años más tarde, el emperador Octavio condujo una guerra contra Egipto y derrotó a Marco Antonio y a Cleopatra, los cuales, como sabemos, se suicidaron poco después.

Finaliza Plinio contándonos que la perla del otro pendiente de Cleopatra fue cortada en dos y las mitades fueron colocadas en las orejas de una estatua de Venus en Roma.

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Calígula  solía disolver perlas en vinagre para aderezar con esa mezcla los pescados que se servían en su mesa.

Tenía para ello una vinagrera muy especial y un ritual muy sofisticado con el que elaborar las salsas: una esclava negra, completamente desnuda, le acercaba la botella de vinagre, la vinagrera, de oro y en forma de concha, un agitador también de oro y un cofre lleno de perlas.

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Según el pescado del que se tratara, el emperador hacía la salsa de perlas más espesa o más líquida.

No obstante, antes de los romanos, el vinagre ya tenía un uso generalizado en culturas anteriores como la griega.  De ello, los cocineros helenos lo utilizaban para ablandar la carne de buey y curar las heridas que se hacían en las manos.

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Ya sabemos que las leyes de la química lo impedirán, pero deberían andarse con cuidado en ese Hotel de Nueva York, no sea que el diamante en el fondo del Martini se disuelva y desaparezca como hizo en el vino la perla de Cleopatra… y… ¡adiós 10.000 dólares! :)

http://www.google.es/search?hl=es&q=perlas+cleopatra&btnG=Buscar+con+Google&meta=&aq=f&oq=

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9 feb 09

Existe un manuscrito perdido firmado por Cleopatra?

Número 24, octubre-diciembre, 2000

http://swadesh.unam.mx/actualidades/actualidades/24/textos24/Cleopatla.html

 

“Así sea”, escribió Cleopatra hace dos mil años al pagar a un general romano, o al menos eso es lo que, según un museo de Berlín, está escrito en un ejemplar único del testamento de la reina egipcia cuya noticia de hace tiempo acabo de encontar en Internet.

 El Museo Egipcio de la capital alemana sacó a exposición en octubre del 2000  un pequeño papiro manuscrito que salió a la luz por casualidad de sus archivos y que, al final de un decreto realizado por un tribunal oficial, lleva la palabra griega “genestho” (“Así sea”).

Escrito en negro en el papiro envejecido por el tiempo,  recuerda la firma del nombre inglés de mujer Jenny, el director del museo, Dietrich Wildung, dijo que podria ser  la única palabra conocida escrita por Cleopatra VII de Egipto, alrededor del año 33 antes de Cristo,

dos años antes de que ella y su amante romano Marco Antonio fuesen derrotados en la batalla.

Algunos egiptólogos han planteado sus dudas sobre si verdaderamente fue la reina quién escribió en el papiro. Sin embargo, el respetado especialista holandés Peter van Minnen declaró a la prensa que estaba seguro de que el manuscrito, descubierto por primera vez entre los envoltorios de una momia en 1904, pero identificado el mes pasado por van Minnen, sólo podía haber sido firmado por la propia Cleopatra. En el decreto, se incluían una serie de concesiones fiscales para el comandante Publio Canidio, próximo a Marco Antonio, lo que sugiere que podría ser parte de una estrategia para conseguir que traicionase a Roma en su finalmente victoriosa lucha contra Egipto.

Canidio participó junto al ejército romano en la Batalla de Actium en el año 31 antes de Cristo con la parte perdedora de Marco Antonio, después de la cual éste y su bella amante egipcia se suicidaron.(Con información de Reuters)

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