21 jun 09

Xanthos era la capital de Licia. Las ruinas de la ciudad son indisociables de las del vecino santuario de Letoon (consagrado a la diosa griega Leto, madre de Apolo y Artemisa), con las que forma un complejo arqueológico-monumental único.

Archivo:Letoon plan.jpg

El conjunto del Letoon,Wikipedia

Al suroeste de Anatolia (hoy Turquía) se encuentra el santuario principal de la diosa Léto. El Letoon no era una ciudad, sino un santuario administrado por el conjunto de las ciudades licias en el marco de la confederación licea. Los Licios, pueblo cuyo origen sigue siendo un misterio y su lengua no descifrada aún en gran parte, desarrollaron una civilización propia hasta la conquista de Alejandro.

Bajo la soberanía persa, los Licios parece que tuvieron una determinada autonomía, aunque las dinastías estaban sometidas al Gran Rey. La región cayó en el siglo IV bajo soberanía caria (Pixodaro, el rey de Caria antes de Mausolo, aparece en varias inscripciones del Letoon). Después de la muerte de Alejandro, Licia estuvo ocupada durante varias décadas por los Tolomeos, soberanos griegos de Egipto, después por Rodas. Gracias a la protección de Roma, los Licios consiguen su independencia en el siglo II, en el marco de la confederación licia renovada. Durante el Imperio romano, el Létoon recibe la visita de Adriano, para el que se construyó una sala de culto imperial en frente del altar de Leto y de las ninfas. Después de la prohibición del culto pagano (edicto de Teodosio, 380), los templos fueron destruidos, pero los constructores de una pequeña iglesia paleocristiana, construida en la explanada de los altares, utilizaron la cella del templo de Leto, probablemente para instalar un baptisterio.

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Plan of Letoon

  1. The Temple of Artemis
  2. The Temple of Leto
  3. The Temple of Apollo
  4. Nymphaion
  5. Small exedra
  6. Monastery
  7. Hellenistic and Roman porticoes
  8. Roman theatre

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No quedan allí prácticamente rastros del uso del lugar desde el siglo VII, momento de las incursiones árabes. Durante varios siglos, esta región malsana de Licia permaneció deshabitada, ocupada solamente por los nómadas de las montañas (Yürük). El lugar fue visitado por el arqueólogo austríaco O. Benndorf en 1884, pero solamente estaban visibles entonces el teatro y algunas paredes. Las excavaciones sistemáticas comenzaron en 1962 a cargo de la misión francesa de Xanthos, entonces bajo la dirección de Henri Metzger. Los trabajos se continuaron a un ritmo regular desde entonces, bajo las direcciones sucesivas de Christian Le Roy, de Jacques del Courtils y de Didier Laroche.

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La misión arqueológica del Letoon, bajo los auspicios del Ministerio de Asuntos Exteriores francés, prosigue hoy día sus trabajos, en particular, para publicar los resultados de las excavaciones ya realizadas y mejorar la presentación del lugar.

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Investigaciones arqueológicas: el santuario

El Letoon se encuentra hoy a unos quince kilómetros del mar, pero se ha ido alejando durante su historia, debido a los aluviones arrastradas por el río Xantho muy cercano. Las excavaciones, obstruidas por la presencia de la capa freática, han llegado hasta niveles de ocupación del siglo VII, pero es probable que la ocupación del lugar sea más antigua. Es cierto que la diosa venerada en esta época no era Leto, sino más bien una Diosa madre local similar a las de la Anatolia. El nombre de Leto no aparece de hecho hasta el siglo IV, época en que los licios estaban gobernados por la dinastía Arbinas, responsable de la helénización de Licia (su presunta tumba, llamado “monumento de las Nereidas”, se descubrió en Xanthos, pero la mayor parte se encuentra ahora en el British Museum). Una inscripción encontrada en Letoon nos dice que después de haber consultado el oráculo de Delfos, Arbinas instauró el culto de Leto y (re?)construyó el templo.

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El santuario [editar]

El santuario es una superficie rectangular cerrada sobre dos lados por pórticos, pero un teatro situado al norte nos indica la presencia de otros edificios próximos. Hasta el momento han sido descubiertos dos accesos: al oeste, los propileos que señalaban la entrada procesional; al norte, se unía mediante una poterna al camino que llevaba hacia Xanthos

Los tres templos: Leto, Artemis y Apolo

En el centro de esta extensión, los arqueólogos encontraron tres templos de la época helenística paralelos y orientados hacia el sur. El primero, al oeste, era el de Leto y contiene un edificio más antiguo (templo?), conservado como una reliquia. Lo mismo ocurre con el templo que está más al este, consagrado a Apolo, en cuya cella se encontraron los cimientoss de un templo de madera muy antiguo. El templo del medio, más pequeño, se dedicaba a Artemis, y presenta también una disposición original: la cella está formada por una roca tallada.

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Razones de estilo y de las técnicas utilizadas nos hacen datar estos tres templos como del siglo III a.C., época en que los licios estaban bajo la soberanía lágida (reyes griegos de Egipto, sucesores de Alejandro). El templo de Leto, mejor conservado, es el que mejor se conoce. Se trata de un templo períptero jónico (6 x 11 columnas), en mármol, cuya cella estaba decoraba con columnas corintias unidas a las paredes. El templo de Apolo era de orden dórico.[1]

Plano de Letoon

La sala del culto imperial

Al suroeste del santuario se encuentra un conjunto arquitectónico de época romana constituido por una sala cuadrada que se abre sobre un pórtico semicircular, situado en el centro del santuario de las ninfas. Las ninfas se honraban con el mismo culto que a Leto en este santuario, en particular cerca de un nicho arqueado dónde se encontraron muchas estatuillas votivas. El gran pórtico confinaba un estanque y recuerda a algunas disposiciones parecidas de la villa Adriana enTívoli. En la sala cuadrada se encuentra siempre una inscripción en honor de Adriano, que esta situada bajo una estatua del emperador, todo ello con un decorado cuya restitución está en fase de estudio.

El teatro

Cuando los Licios alcanzaron su independencia en el siglo II gracias a los Romanos; se instauró un festival (el Romaïa) en acción de gracias. El teatro está datado en esta época y se encuentra en buen estado. Su forma, en herradura, es típico de los teatros helenisticos. la parte central está tallada en la roca. Sólo se construyeron las alas. Dos accesos arqueados, provistos de hermosas puertas, corresponden al paso de la carretera que, curiosamente, cruzaba el teatro. La capacidad del teatro puede estimarse en 5.000 plazas.

Epigrafía

El descubrimiento, en 1973, de una estela trilingüe (textos redactado en griego, licio y arameo) hizo progresar el conocimiento de la lengua licia, pero esta última sigue estando sin descifrar en parte. La estela hace referencia a los cultos de Basileus Kaunos y Arggazuma (Arkesimas), y data de la época de la soberanía caria sobre Lycia (Sátrapa Pixodaro, siglo IV.

Desde su primera publicación, la estela fue objeto de numerosos artículos, intentando precisar el sentido del texto licio.[2] El alfabeto licio está próximo al alfabeto griego antiguo pero contiene signos específicos. También se encontraron otras inscripciones en lengua licia en el Letoon, cuyas dos bases llevan inscripciones de la dinastía Arbinas. Una de entre ellas narra los grandes hechos realizados y las hazañas del rey, su consulta del oráculo de Delfos, y la fundación del culto a Léto.

Proyectos actuales

El lugar del Letoon se inscribió, con su vecina Janto, en la lista del Patrimonio mundial de la UNESCO en 1988.[3] Por iniciativa del Ministerio francés de Asuntos Exteriores, se puso en marcha un programa de restauración,[4] por Didier Laroche y Jean-François Bernard (Jean-François Bernard y Didier Laroche, arquitectos) en 2000; en 2005, ya se reconstruyó una parte del templo de Léto con la participación activa de los canteros de la Fundación de la Obra Notre-Dame, de Estrasburgo. Los trabajos de restauración se refieren también al teatro y a la sala de culto imperial. Las próximas publicaciones esperadas se refieren a la cerámica encontrada en las excavaciones de pórticos y a la arquitectura de los templos y del complejo monumental romano vinculado al culto imperial. Las excavaciones se benefician del apoyo de la asociación AXEL.

Acceso

El lugar (que depende del municipio de Kumluova) es fácilmente accesible desde los puertos de Fethiye al norte (1 hora de coche) o de Kalkan al sureste (45 minutos). En el lugar hay una pensión, los hoteles más cercanos están en Patara, en el Golfo.

  • Jacques des Courtils, Guide de Xanthos et du Létôon, Ege yayinlari, Istanbul, 2003.
  • De la serie Fouilles de Xanthos, París, Klincksieck éd.:
    • Tomo VI. H.Metzger, E.Laroche, A.Dupont-Sommer, M.Mayrhoffer, La stèle trilingue du Létoon (1979).
    • Tomo VII A.Balland, Inscriptions d’époque impériale du Létoon (1981).
    • Tomo IX H.Metzger, J.Marcadé, G.Siebert, J.Bousquet, A.Davesne, La région Nord du sanctuaire et les inscriptions gréco-lyciennes (1992).
  • Archéologia, n°385, janvier 2002.
  • Anuarios de Anatolia Antiqua, revista del Institut Français d’Études Anatoliennes, Estambul.
  • E. Hansen, Le temple de Léto au Létôon de Xanthos, Revue archéologique, 1991, p.323-340.
  • Chr. Le Roy, Le développement monumental du Létoon de Xanthos, Revue archéologique 1991, p.341-351.
  • Didier Laroche et Jean-François Bernard, Un projet de mise en valeur des sites de Xanthos et du Létoon, Anatolia Antiqua, VI (1998), p.479-490.
  • A. Badie, S. Lemaître, J.-C. Moretti, Le théâtre du Létoon de Xanthos. État des recherches, Anatolia Antiqua XII (2004), p. 145-186.

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Mapa de la situación de Licia y Xanthos, la antigua Arinna, sede del culto hitita a la diosa Sol

Arrasada por el ejército persa de Ciro II en el siglo VI a C, reconquistada por Alejandro Magno en el 333, helenizada, romanizada, vivió su epílogo bajo el imperio bizantino, hasta que las invasiones árabes del XII d C sumieron a Xanthos en las ruinas del olvido.

www.fotoaleph.com/…/TurquiaRupestre-texto.htm-
Turquia rupestre La capital fue creciendo en torno a un promontorio que domina el río Xanthos, sobre el que se había ubicado la primitiva acrópolis licia. Un colosal muro helenístico de aparejo ciclópeo poligonal reforzaba las defensas. Con la romanización aparecieron los usuales monumentos del urbanismo clásico: ágora, calzadas, templos, arco triunfal, ninfeo y un teatro, muy bien conservado. Más tarde las basílicas cristianas bizantinas. Todas estas ruinas se mezclan entre sí y mezclan sus estilos y épocas en un totum revolutum, en un irresoluble rompecabezas de cascotes sobre el que se yerguen, enhiestos, extraños monumentos funerarios en forma de altos pilares prismáticos monolíticos en pie sobre plintos escalonados macizos (foto30).
El Pilar de las Arpías era un monumento funerario de este tipo, constituído por un monolito de 5,43 m de alto soportando una pequeña cámara sepulcral decorada con frisos de relieves de sirenas, ejecutados por escultores milesios (hoy día exhibidos en el Museo Británico, así como el Monumento de las Nereidas, también de Xanthos).
En Xanthos, los monumentos funerarios y las sepulturas rupestres licias, lejos de trepar por los farallones, han quedado englobadas en la ciudad romana, y se pueden visitar a pie de calle, por las cercanías del teatro. La arquitectura licia despliega aquí su más depurado estilo en unos diseños de fachada  con sobrias composiciones a base de ventanas ciegas y prismas escalonados, que se acercan a una suerte de minimalismo geométrico (foto31). Es de observar que el cien por cien de las tumbas licias tienen un panel perforado por el que se puede penetrar a las cámaras sepulcrales, totalmente desnudas y vacías; es la huella que a lo largo de los siglos han ido dejando los violadores de tumbas, que las saquearon hasta no dejar nada en su interior. Las moradas eran eternas, pero sus habitantes no fueron sino inquilinos temporales.

Letoon

LETOON:

www.lycianturkey.com/lycian_sites/letoon.htm

Letoon was a holy city, dedicated to the Goddess Leto. Located at Kumluova Village and 4 km from Xanthos, it is known that all holy ceremonies were performed here by the priests of the temples of Leto,, Artemis and Apollon.

El conjunto arqueológico de Xanthos-Letoon fue incluido en el catálogo del Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 1988.

KALKAN : This perfect Mediterranean village boasts a pretty yacht harbour, seafront restaurantsand charming hotels and pensions, making it a popular place preferred by thgose in search of a more laid-back stay in Turkey. From Kalkan there is an opportunity to visit important Lycian cities such as Patara, Xanthos, Letoon and Tlos by bus and return to the boat the same day. The harbour is a good place for overnight stays. According to ancient sources, the mosque in the harbour was build after the 14th century on the site of a destroyed Roman Temple, and had also been a Byzantian Church during bygone ages. Now, the mosque, the winding cobbled streets lined with well preserved Greek houses and an abundance of red and pink bougaivillea makes Kalkan a storehouse of beautiful photographs as well as living evidence of the continuity of life and the colourful fusion of different cultures.

Letoon was the sacred cult center of Lycia, its most important sanctuary, and was dedicated to the three national deities of Lycia – Leto and her twin children Apollo and Artemis. Leto was also worshiped as a family deity and as the guardian of the tomb.

Letoon lies less than 10 km to the south of Xanthos on a fertile plain.  Xanthos and Letoon are often seen as a “double-site”, since the two were closely linked and Letoon was administered by Xanthos.  Xanthos-Letoon is one of the most remarkable archaeological sites in Turkey. For this reason, it has been registered in the UNESCO World Heritage Sites list. Letoon has been under excavation since the 1950′s and since 1962 by the French Archaeological Mission, in conjunction with the excavations being carried out at Xanthos. Excavation goes on today – the team has done some excellent work and in recent years has begun to restore the Temple of Leto.

Letoon is a romantic site and many of the monuments arise from standing water which provides lush vegetation.  Terrapins and frogs are usually seen.  Unfortunately though, the high water table hinders excavation.

To reach Letoon, you turn west one km beyond the road from Kinik to Fethiye and continue 5 km.  It’s not far from Patara and a day trip from Kalkan, Kaş or Fethiye to Letoon or Xanthos could easily be combined with a trip to the beach and/or ruins there.

Several finds from Letoon (as well as artifacts from other sites), including the important Trilingual Stele from Letoon, bearing inscriptions in Greek, Lycian and Aramaic, (crucial in the deciphering of the Lycian language) can be seen in the Fethiye Museum.

Mythology

According to a legend told by Ovid the latin poet, the nymph Leto was loved by Zeus and gave birth to her twins fathered by him, Atemis and Apollo on the island of Delos.  Zeus’ jealous wife Hera pursued Leto and chased her with the twins to Anatolia where she came to the place of Letoon.  Here she tried to quench her thrist at a spring but local shepherds attempted to chase her from the water – until she turned them into frogs in retaliation.  Another story gives the twins’ birthplace as the source of the Xanthos River and another story says that wolves helped her find the Xanthos River. In gratitude she named the country Lycia: Lykos is Greek for wolf.

This mythology has been a popular subject in art.  See a painting of the Ovid’s legend of shepherds turned into frogs: Landscape with Leto and Peasants of Lykia by Hendrick de Clerck.

History

Mosaic in the temple to ApolloLetoon was a sanctuary precinct and not actually a city, and seems to have had no major settlement associated with it at any period.  It was administered by Xanthos and was the spiritual heart of Lycia, its federal sanctuary and the place of national festivals.  Letoon was the center of pagan cults activity until perhaps the 5th century AD when Lycia was ravaged by Arab attacks and the area started to silt up with sand brought by the Xanthos River.  It is believed to have been abandonded by the 7th century AD.

Archaeological finds date back to the late 6th century BC.  During the Archaic and Classical periods (7th-5th century BC) the site was probably sacred to to the cult of an earlier mother goddess (Eni Mahanahi in Lycia), which was later superseded by the worship of Leto.  Click here to see archeaological evidence of mother goddess worship found at Letoon, from the late 6th century BC.

During Roman Times, the Emperor Hadrian founded an emperor worship cult at the site.  Christianity later replaced pagan beliefs and in the 5th century AD a chuch was built using stones from the old temples.

An inscription found at Letoon refers to the establishment of the cult as well as its rules for monthly and annual sacrifices – offenders against this were found guilty before Leto, her children and the Nymphs. The Lycian cult of Leto was one of the many forms of the wide-spread mother-goddess religion which originated in ancient Anatolia and spread throughout the ancient world.  It is noteworthy that a woman was allowed to preside over the national assembly that was held each autumn at Letoon – perhaps a reminder of the ancient matriarchal customs in Anatolia.

Main phases of the layout of the sanctuary:

In Classical times, some isolated edifices were built on terraces laid out between the hill and the holy spring.

In Greek times, temples and porticoes were erected in a a regular grid.

In Roman times, the Nymphaeum was re-designed in baroque style

In Byzantine times, a basilica was built on the altar’s terrace, which dominated a site progressively covered by water.

The sanctuary was once bordered by large porticoes, where pilgrims could rest and which closed off the site. The three temples were erected on podiums, which is typical of Lycian architecture. They offered a spectacular view to pilgrims walking up the Holy Street from the propylon (a monument gateway leading to the sanctuary) which was located down the platform where the temples and altars were built.

The site exends further to the south, but this area has yet to be excavated.

Map of the site

Restoration:

Xanthos-Letoon Restoration Project

Same page, in French, but with some photos of how Letoon’s Leto temple may have looked.

Excavations:

Recent findings during excavations


Features of Letoon include:

  • Temples – Remains of three temples, each dedicated to one of the three deities of Letoon are located side by side in the center of the site.  All three temples were built around older temples, probably dating back to Classical times. The temples of Artemis and Apollo were burnt down to slaked lime, however the temple of Leto was only destroyed in the end of Antiquity and so eighty per cent of the temple blocks have been preserved. The temple of Leto is the largest and best-preserved temple, likely dating back to the 5th century BC.  The temple was built of very fine limestone, the clear color of which created the illusion of marble.  An ionic portico surrounded the cult room (cella), which was decorated with an elegant engaged corinthian colonnade.  Because of its dimensions and the quality of its sculptured decoration, this temple is one of the most exceptional examples of Greek architecture in Turkey and one of the best preserved Greek temples in the world. To the east of the temple of Leto is the temple of Apollo, dated c. 4th century BC.  This temple was Doric, unlike the other two temples, both of which were Ionic. A gorgeous floor mosaic depicting his symbols – bow and arrow, and lyre are seen here.  Between the other temples lies the temple of Artemis, also dating back to c. 4th century BC.  It is smaller with excellent masonry.

    Letoon, Temple of Leto

Photos of the temple of Leto and its decorative elements

Photos of the temples of Apollo (with beautiful mosaic) and Artemis

  • Nymphaeum – To the southwest of the temples is a nymphaeum connected to a sacred spring, full of terrapins and frogs some say to be the unfortunate shepards transformed by Leto’s vengeance.  It was perhaps used in an religious immersion ceremony and was built during the Hellenistic period with the Roman addition of a semi-circular pool.

Letoon, nymphaeum

  • Basilica – remains of a Byzantine church with a nearby mosaic fragment.  The church is believed to have been constructed in the 6th century AD and to have been destroyed around the mid-7th century, possibly by the Arab attacks of that period.  The nave and aisles were decorated with floor mosiacs depicting geometric designs and animal figures (these can’t be viewed – they are now either covered or have been removed).  It is thought that there was a monastic community associated with the church and, due to the large number of drinking vessels found during excavation, the late Martin Harrison (the chief excavator) dubbed its members “the Drunken Monks”.  More information from Bilkent University.

  • Amphitheatre – Letoon’s theatre (said to be one of the most beautiful of Hellenistic times) has vaulted passages leading to entrances on either side and is in a very good state of preservation.  It was constructed in the 2nd century BC and was used for religious perfomances.  The central part of the auditorium was carved from natural bedrock and the aisles made from ashlars.  The theatre was situated at the end of the road from Xanthos, which passed through a Lycian cemetary.  The entrance on the south side has an interesting carving of a row of sixteen masks.

Letoon, amphitheatre

Photos of the amphitheatre

  • Porticoes - now underwater and also full of amphibians.

Letoon - porticoes

  • Tombs - some tombs of the south side of the amphitheatre, including this sarcophagus with a relief of a reclining figure and decorated with lion heads.

Letoon sarcophagus

El río Janto

Río Janto(Wikipedia)

Estrabón informa de que el nombre original del río era Sibros o Sirbis. Durante la invasión persa el río es llamado Sirbe que significa “amarillo” como la palabra griega “xanthos”, que también significa amarillo. El río usualmente tenía una tonalidad amarilla debido a la tierra de la base aluvial del valle. Hoy el sitio de Janto domina la actual población de Kinik.

Una leyenda griega dice que el río fue creado por los dolores de parto de Leto, cuyo templo, el Letoon, está en la orilla occidental del río algunos kilómetros al sur de Janto. El Letoon El Letoon ha sido excavado en el siglo XX, y ha proporcionado numerosos textos licios, griegos, y arameos. Un notable texto trilingüe, conocido como el Letoon trilingüe, en las tres lenguas fue encontrado y contiene una referencia al rey Artajerjes. El Letoon ha sido designado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco

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