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26 jun 10

Un nuevo fósil de australopiteco adulto demuestraque el bipedalismo existía hace 3,6 millones de años

NUÑO DOMÍNGUEZ MADRID 21/06/2010 22:30

Los huesos de un nuevo australopiteco desenterrado en Etiopía acaban de corroborar que estos posibles antepasados del hombre ya andaban siempre sobre dos piernas hace 3,58 millones de años. Así lo creen los investigadores de EEUU y Etiopía que en 2005 hallaron el esqueleto más antiguo y completo de un Australopithecus afarensis adulto, al que han llamado Kadanumu. Significa hombre grande en afar, la lengua que se habla en la región al norte de Etiopía donde se encontraron sus restos.

“Esta especie ya no mostraba rasgos físicos de un animal que trepa por los árboles y se cuelga de ellos como el chimpancé”, explica a Público Owen Lovejoy, investigador del Museo de Historia Natural de Cleveland (EEUU) y autor principal de la descripción de Kadanumu en PNAS.

Se trata del espécimen más completo desde Lucy, una afarensis encontrada en 1974 en Hadar, una localidad al sur de la región de Afar. Lucy fue un hallazgo histórico, pues conservaba parte de su cráneo. El esqueleto permitió determinar su sexo y que presentaba la estatura de una niña de 7 años actual. Sus descubridores concluyeron que, hace 3,2 millones de años, los afarensis tenían una capacidad cerebral mucho menor a la del hombre, pero ya andaban la mayor parte del tiempo sobre dos piernas. Las pruebas no bastaron a otros expertos, que opinaron que Lucy era más simiesca y probablemente no estaba equipada para vivir siempre sobre dos extremidades. Otra incógnita era la estatura de los afarensis adultos y cómo de desarrollado tenían su cerebro.

El esqueleto de Kadanumu responde una de esas preguntas y deja la otra en suspenso. Los investigadores no han encontrado ni rastro de su cráneo. Sí han recuperado suficientes huesos de sus extremidades y tórax, incluidas su clavícula y algunas vértebras, que permiten concluir que los afarensis estaban equipados para andar tan bien sobre dos piernas como lo hace un sapiens. “Sus hombros y caja torácica nos muestran que eran más parecidos a los humanos de lo que pensábamos”, explica Lovejoy.

Una de las piezas clave de este nuevo esqueleto es su omóplato, pues los restos de Lucy carecían de esta pieza. Comparada con la de un gorila, un chimpancé y un humano moderno, la pieza es más similar a la de esta última especie. Su cadera refuerza el bipedalismo e indica que un afarensis similar a Kadanumu fue el que dejó las famosas pisadas fósiles de Laetoli, en Tanzania, que dan fe de bipedalismo hace unos 3,5 millones de años. Aunque los expertos no han encontrado ni rastro de los pies ni de las manos de Kadanumu, estiman que su estatura estuvo entre 1,52 y 1,67 metros, mucho más de lo que medía Lucy, explica Lovejoy.

Confirmación

Los expertos concluyen en su artículo que el bipedalismo apareció muy temprano y que su diseño fisiológico permaneció prácticamente intacto durante millones de años, dadas las similitudes de la cadera de Kadanumu con la de un Homo erectus que vivió en Etiopía 2,2 millones de años después.

“Los resultados muestran que afarensis ya estaba muy avanzado en el camino evolutivo que llevaría a otros homínidos”, opina Enrique Baquedano, director del Museo Arqueológico Regional de Madrid y excavador de la garganta de Olduvai en Tanzania, otra de las cunas de la familia humana.

F:http://www.publico.es/ciencias/322461/ancestro/lucy/andaba/pie/australopiteco/desenterrado/etiopia

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7 may 10

El primer genoma de esta especie demuestra que hasta el 4% del ADN de los humanos actuales procede de ella. Los sapiens se cruzaron con sus ‘primos’ en Oriente Próximo hace 80.000 años. Genes de desarrollo cognitivo y craneal diferencian a ambos

NUÑO DOMÍNGUEZ 06/05/2010 20:17 Actualizado: 06/05/2010 22:27

Cráneos utilizados por un equipo internacional de investigadores,  con participación española, que ha descifrado el primer borrador del  genoma del neandertal. EFE

Cráneos utilizados por un equipo internacional de investigadores, con participación española, que ha descifrado el primer borrador del genoma del neandertal. EFE

Los neandertales se extinguieron hace miles de años, pero una pequeña parte de ellos sigue viva. El primer borrador del genoma de este primo de los humanos actuales demuestra que los habitantes de Europa y Asia lleva hasta un 4% de ADN neandertal. El trabajo es una confirmación casi definitiva de que ambas poblaciones se cruzaron y tuvieron hijos fértiles.

“Ha sido una sorpresa y se contradice con las opiniones que habíamos defendido antes”, explica a Público Carles Lalueza, investigador de la Universidad Pompeu Fabra y coautor del trabajo, en el que se han analizado fósiles neandertales de El Sidrón (Asturias) y de otros yacimientos.


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17 mar 10

PALEONTOLOGÍA | Hace un millón de años

Fémur de hipopótamo con marcas de corte. | Joan Garcia y Kenneth Martínez | IPHESFémur de hipopótamo con marcas de corte. | Joan Garcia y Kenneth Martínez | IPHES
  • Habitó la costa mediterránea de la Península Ibérica, en Vallparadís (Terrasa)
  • Subsistió gracias a una importante capacidad de adaptación al medio
  • A pesar de su tecnología rudimentaria, se enfrentó a los grandes depredadores
  • Es el mayor registro arqueológico del Pleistoceno inferior europeo

Sara Polo | Madrid

Actualizado lunes 15/03/2010 19:38 horas

Sus limitaciones físicas e instrumentales no le impidieron adaptarse al entorno hostil. El ‘eslabón perdido’ entre los primeros habitantes de Orce, hace 1,3 millones de años, y el ‘Homo Antecessor’ de Atapuerca, hace 800.000, se ha revelado como un gran superviviente. Vivió hace un millón de años en la costa mediterránea de la Península Ibérica, y se ha encontrado su rastro en Vallparadís, Terrasa (Barcelona).

“El aspecto más importante del descubrimiento de estos restos es que demuestra la gran capacidad de adaptación al entorno que tenían estos homínidos”, explica el doctor Joan García, director de la investigación del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES).

“Con una tecnología muy simple y un físico muy primitivo, estos hombres supieron competir en un ecosistema frente a felinos de gran tamaño, como hienas y jaguares, y alimentarse de la carne de grandes herbívoros, como hipopótamos o rinocerontes”, añade, aunque precisa: “No se sabe si consumían el cuerpo de animales vivos o muertos”.

“Es un homínido que aún está muy lejos de las sociedades”, matiza el doctor, “ni siquiera vivía en cuevas, eso es mucho más moderno”. “Son los primeros humanos, de rasgos simiescos”, continúa, “similares a familias de unos 15 chimpancés, muy conocedores del entorno y sin asentamiento fijo ni cultura material”.

Punta denticulada de cuarzo | IPHESPunta denticulada de cuarzo | IPHES

Tecnología rudimentaria

“Los instrumentos que hemos encontrado son cuchillos de piedra muy básicos”, comenta García. Los homínidos golpeaban el mineral y “al saltar un fragmento de cuarzo, les bastaba para cazar y despellejar animales”. Se trata de rastros de tecnología Olduvayense, la industria africana más remota, que se caracteriza por su escasa elaboración. Utiliza principalmente materiales autóctonos como el cuarzo, el sílex o la lidita, que los hombres golpeaban sobre un yunque para confeccionar instrumentos muy cortantes y muy útiles para la carnicería.

Algunos de los restos de herbívoros que los investigadores han encontrado en Vallparadís presentaban marcas de cortes, “lo que demuestra un acceso primario de los humanos a las carcasas de los animales en relación al resto de los grandes carnívoros. Este fue el elemento clave del éxito adaptativo de las primeras poblaciones ibéricas”, concluye Joan García.

El yacimiento de Vallparadís ha proporcionado el mayor registro arqueológico y paleontológico del Pleistoceno inferior europeo, una etapa clave en la primera ocupación humana de Europa.

F:http://www.elmundo.es/elmundo/2010/03/15/ciencia/1268674014.html

La garganta de Olduvai constituye uno de los lugares más importantes en el este de África en relación a yacimientos paleontológicos y arqueológicos prehistóricos olduvayenses y achelenses. Los barrancos de este cañón también son conocidos oficiosamente con el sobrenombre de “cuna de la humanidad“.

En la actualidad, el gobierno tanzano prefiere denominar el sitio con su nombre original masai, “Oldupai”, y así se encuentra escrito en los indicadores de carretera. El nombre proviene de la abundancia en esta zona de la planta del mismo nombre, cuya principal característica es que retiene en su interior agua, por lo que es masticada por elefantes y masais cuando este líquido escasea. La confusión se arrastra desde que llegaron los primeros exploradores alemanes a principios del siglo XX, que transcribieron incorrectamente su nombre original.

Archivo:Olduvai Gorge.jpg

Garganta de Olduvay,Tanzania

Está ubicada al Este de la llanura del Serengueti en el norte de Tanzania, dentro de lo que es el Gran Valle del Rift, una gran depresión que comprende unos 2.900 km, donde la tectónica y la erosión han dejado al descubierto sedimentos de una antigüedad comprendida entre algo más de 2 Ma hasta hace unos 15.000 años (Plioceno superior – Pleistoceno).

La garganta de Olduvai tiene la distinción de tener los testimonios más antiguos de caza de elefantes, que se atribuye a Homo ergaster

Archivo:Homo ergaster.jpg

Homo Ergaster, -KNM-ER 3733, tal vez femenino.

Homo ergaster es un homínido extinto, propio de África. Se estima que apareció hace unos 2 millones de años, y desapareció hace 1 millón de años.

El Homo Ergaster se distingue de las especies anteriores por un claro aumento del tamaño del cerebro y un aspecto facial cada vez más cercano al nuestro: toro supraorbital indendiente del hueso frontal, nariz destacada del perfil de la cara, acortamiento del esqueleto facial y reducción del tamaño de los molares.
Al mismo tiempo que el Ergaster aparece también una nueva forma de tallar la piedra: el Achelense (Modo Técnico 2).

http://www.uiowa.edu/~bioanth/stonmake.jpg


Los fósiles del Ergaster cubren un período temporal de entre 1,8 y 1,2 m.a.

http://farm4.static.flickr.com/3506/3177261617_2de9f5c1e8.jpg

Es muy probable que el Homo ergaster sea el antepasado directo de los Homo erectus, y que ellos (los ergaster) provengan a su vez de los Homo habilis, el primero de los linajes del género Homo. Seguramente nunca salió de África, esto fue una novedad de los Homo erectus, sus descendientes, los cuales llegaron a tierras tan alejadas como Java (Indonesia) o el lejano Oriente.

ergaster.jpg An early hominid, Homo ergaster, depicted in this diorama from the American Museum of Natural History’s Hall of Human Biology and Evolution, lived nearly 2 million years ago in the eastern Rift Valley of Africa.
Until recently, anthropologists thought that such early hominids did not disperse from Africa to Asia until 1 million years ago. New fossil finds and dates from Asia, including the authors’, now suggest that early Homo arrived in East and South Asia by 2 million years ago. Tying the new evidence to paleoclimate and ecological theory, the authors suggest that the physical adaptations of African emergence-among them, a ranging bipedal gait, stone technology, increased intelligence and extensive scavenging-may also have enabled early Homo to colonize subtropical Asia very quickly

homoevo.jpg

www.uiowa.edu/~bioanth/homo.html

Los fósiles más antiguos proceden de Koobi Fora (Kenia). El más notable es el esqueleto encontrado por Richard Leakey en 1984 a orillas del río Nariokotome (oeste del Lago Turkana) el especímen WT 15000 conocido como el Turkana Boy, de hace 1,5 m.a.

De Koobi Fora procede también el cráneo ER 3733.

http://rumboalasestrellas.mforos.com/1307358/7076089-homo-ergaster/

Sus primeros restos fueron encontrados en 1975 en Koobi Fora (Kenia); se trata de, al menohttp://rumboalasestrellas.mforos.com/1307358/7076089-homo-ergaster/s, dos cráneos (KNM-ER 3733, tal vez femenino, y KNM-ER 3883) de hace 1,75 millones de años cuyo cerebro tenía un tamaño estimado en unos 850 cm³. Luego, en 1984, fue descubierto en Nariokotome, cerca al lago Turkana (Kenia), el esqueleto completo de un niño de unos 11 años, 1,60 m de estatura y cerebro de 880 cm³, con una antigüedad de 1,6 millones de años; se conoce como el niño de Nariokotome.

Niño de Nariokotome o niño de Turkana, así es apodado el fósil KNM-WT 15000 (cifra de referencia por Kenya National Museum-West Turkana); se trata de un esqueleto casi completo — tan solo faltan manos y pies— correspondiente a un muchacho homínido que falleció entre los 11 a 12 años hace ca. 1,6 millones de años a, esto es a inicios del pleistoceno. Este esqueleto fue descubierto el 23 de agosto de 1984 por el experto buscador Kamoya Kimeu, miembro del equipo de paleoantropólogos que entonces dirigía Richard Leakey.

El hallazgo se produjo en el yacimiento de Nariokotome próximo al lago Turkana en Kenia; la forma de la pelvis indicó casi inmediatamente que se trataba de un varón, el análisis de los huesos, en especial los alargados fémures que aún no se habían osificado completamente dieron una talla o estatura de 160 cm de altura, de adulto podría haber alcanzado los 185 cm. Las costillas son sorprendentemente semejantes a la del hombre moderno incluso la configuración raquidea (el ejemplar padecía de una escoliosis muy probablemente debida a un accidente); sin embargo la capacidad neurocraneal era de tan solo 880 cc y en la adultez probablemente hubiera alcanzado los 910 cc (el promedio de la capacidad neurocraneal del ser humano actual es de 1350 cc en la adultez); esto es: de cuerpo parece haber presentado en líneas generales el aspecto moderno pero su cerebro era más equiparable con el de un niño moderno de solo un año. El estudio de la morfología interna del neurocráneo permite observar una concavidad para una bastante desarrollada área de Broca (una de las principales áreas corticales dedicadas al lenguaje articulado) sin embargo la observación del hueco de las vertebras (muy pequeño en relación a la del ser humano moderno) indica con altas probabilidades que no existía una suficiente inervación de las estructuras que permiten el habla por lo cual está practicamente descartado que pudiera tener un lenguaje oral con un desarrollo próximo al moderno.

Se supone que las causa del deceso del Niño de Nariokotome fue una septicemia generalizada a partir de la infección de un molar.

KNM-WT 15000 (El Niño de Turkana)

Esqueleto del niño de TurkanaCráneo

KNM-WT 15000,  Homo erectus

Descubierto por Kamoya Kimeu en 1984, en Nariokotome, cerca del lago Turkana, en Kenya. Es un esqueleto casi completo de un niño de 11 o 12 años, al que le faltan principalmente las manos y los pies. (Algunos científicos piensan que el erectus maduraba más rápidamente que los humanos modernos, y que realmente tenía alrededor de 9 años) Es el especimen más completo de H. erectus, y también uno de los más antiguos, con 1,6 millones de años. El cerebro tenía 880 cc, y se estima que habría alcanzado los 910 cc. de adulto. Este niño tenía 160 cm  de altura y, de adulto, habría alcanzado los 185 cm.


En cuanto a la clasificación taxonómica y la filogenia, se trataría de un Homo erectus/Homo ergaster (tal clasificación está en discusión aún en el 2007).

Homo ergaster, procede probablemente de Homo habilis

http://www.geo.arizona.edu/Antevs/nats104/evolbio-skullgrowthchart.jpg


Homo habilis es la especie más antigua del género Homo. Vivió aproximadamente desde 2,5 hasta ca. 1,44 millones de años antes del presente, al comienzo del Pleistoceno. El descubrimiento de esta especie se debe a Mary y Louis Leakey, quienes encontraron los fósiles en Tanzania, África, entre 1962 y 1964. Está generalmente aceptado que Homo habilis es la primera especie del género Homo, si bien hoy día algunos ponen en duda su pertenencia al género y ubican a Homo rudolfensis en el primer lugar.

Su nombre significa “hombre habilidoso” y hace referencia al hallazgo de instrumentos líticos confeccionados por éste. Se han realizado estudios detallados de los restos óseos de sus manos para verificar si realmente sería posible que este Homo los hubiera realizado. Los científicos concluyeron que era capaz de prensión de agarre para realizar las manipulaciones necesarias en la fabricación de utensilios de piedra; probablemente, era carnívoro oportunista.

Se observa en ellos un importante incremento en el tamaño cerebral con respecto a Australopithecus, que se ha calculado entre 650 cm³ y 800 cm³, en el cráneo aplastado “1470″, encontrado en Koobi Fora.

-Homo habilis-KNM ER 1813.jpg
Homo habilis, KNM ER 1813 descubierto en Koobi Fora, Kenya

Los restos se han hallado en Kenia, en la localidad de Koobi Fora y en Tanzania, en la conocida Garganta de Olduvai.

El Ergaster  es básicamente la versión africana de Homo erectus, del que es antecesor.

Homo ergaster

Cráneo de Homo ergaster conocido como KNM-ER 3373, encontrado en 1973

Durante mucho tiempo se consideró que Homo habilis había evolucionado en el ambiente de la sabana hasta originar el cazador más especializado que había aparecido en África hasta la época, el Homo erectus, primer homínido que presentaba caracteres claramente modernos, tanto en el cráneo como en el esqueleto postcraneal. Sin embargo, actualmente muchos paleoantropólogos han descrito una nueva especie con los fósiles africanos adscritos hasta los años 90 a la especie H. erectus, fósiles con una edad de entre 1.8 y 1.4 millones de años de homínidos que vivieron en la zona del lago Turkana, en Kenia, y posiblemente también en Sudáfrica. Esta nueva especie que llegó a superar los 850 cc de capacidad craneal ha recibido el nombre de Homo ergaster, y, además de representar el primer homínido moderno, constituye también el primero que abandonó África adentrándose por Oriente Próximo hacia la India; en Asia Homo ergaster evolucionará de manera independiente a las poblaciones de H. ergaster que habían quedado en África originando el Homo erectus, que se extendió por Asia.

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El Homo erectus es un homínido extinto, que vivió entre 1,8 millones de años y 300.000 años antes del presente (Pleistoceno inferior y medio).

Homo erectus
Rango fósil: Pleistoceno Inferior – Superior

Homo erectus tautavelensis.jpg
Homo erectus de Tautavel

Los H. erectus clásicos habitaron en Asia oriental (China, Indonesia). En África, se han hallado restos fósiles afines que con frecuencia se incluyen en otra especie, Homo ergaster; también en Europa, diversos restos fósiles han sido clasificados como H. erectus, aunque la tendencia actual es a reservar el nombre H. erectus para los fósiles asiáticos.

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Era muy robusto y tenía una talla elevada, casi 1,80 m de medida. El volumen craneal era muy variable, entre 800 y 1200 cm3 (la media fue aumentando a lo largo de su dilatada historia). Poseía un marcado toro supraorbitario y una fuerte mandíbula sin mentón, pero de dientes relativamente pequeños. Presentaba un mayor dimorfismo sexual que en el hombre moderno.

La industria lítica que producía pertenece principalmente al Achelense y probablemente conocía el uso del fuego

Algunos especialistas consideran que pueden haber sido una única especie, debido a su gran parecido anatómico, en cuyo caso tendría prioridad su denominación como Homo erectus, pero parece asentarse la aceptación de dos especies diferentes.

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EL HABLA Y EL GENERO HOMO

  • 50.000: en el Homo sapiens se encuentra la primera evidencia de pensamiento simbólico o abstracto. En una tumba de Qafzeh (Israel) hallaron abalorios (cuentas), elaborados de las conchas de un molusco (Nassarius gibbosulus).

http://www.anatomyatlases.org/atlasofanatomy/plate01/images/1-8_static.jpg

Hueso hioides,sostiene la lengua y es esencial para hablar

  • 70.000 / –50.000: el lenguaje articulado actual surge cuando aumenta la complejidad cultural de las comunidades y se elaboran las primeras herramientas (Homo sapiens). Es un producto social que se desarrolla al mismo tiempo que aumenta la complejidad cultural de las comunidades y se elaboran las primeras herramientas. El lenguaje articulado o lenguaje humano es una de las principales características que define a la especie humana (Homo sapiens), junto con el bipedalismo (camina en dos patas), la forma de las manos (dedos que se oponen) y la fabricación de herramientas (complejas y variadas).
  • 150.000: en el Homo sapiens aparece la morfología moderna del aparato fonador, la curvatura en ángulo recto del tracto vocal permite producir las vocales y las consonantes con un flujo rápido, hablaba con un lenguaje articulado semejante al lenguaje moderno. El hombre pensante desarrolló esta habilidad al salir de África (–100.000). Se evidencia en el fósil más antiguo que existe del hueso hioides (–60.000), este hueso sostiene la lengua y es indispensable para hablar.
  • 200.000 / –150.000: el Homo sapiens es el único ser vivo que tiene la capacidad de concebir ideas abstractas, es decir, puede suponer eventos del futuro. Esta capacidad se llama pensamiento simbólico y define la mente moderna.
  • 300.000 / –200.000: el Homo sapiens es el único ser vivo que tiene la capacidad de concebir ideas abstractas, es decir, puede suponer eventos del futuro. Esta capacidad se llama pensamiento simbólico y define la mente moderna.
  • 300.000: en el Homo neandertalensis las áreas De Broca y Wernicke eran casi modernas, el hombre neandertal podía decir frases elaboradas, pera no podía pronunciar los sonidos de las vocales básicas [a, i, u].
  • 900.000: el Homo erectus desarrolla la primera forma de lenguaje articulado. El hombre erguido tenía mayor capacidad cerebral que sus antecesores (1.000 cc), desarrolló un pensamiento simbólico incipiente, y aunque tenía mayor capacidad lingüística, emitía expresiones breves con sentido. Las áreas De Broca y Wernicke se encontraban bien desarrolladas. Este antepasado podía articular palabras, usaba frases condicionales (sintaxis), pero no podía emitir oraciones más complejas por su conformación anatómica, también creó los primeros universales lingüísticos. El H. erectus necesitó del lenguaje articulado para poder emigrar en grupo de África, cruzar el Mar Mediterráneo y llegar a Europa. Como también para cruzar la línea de Wallace, que separa Indonesia de Australia.
  • 1.900.000: el Homo habilis es la primera especie humana que posee el cerebro, el oído y el tracto vocal adecuados para producir el lenguaje. El Homo habilis es el primer antepasado que desarrolla un lenguaje rudimentario, su capacidad lingüística era limitada, podía articular sonidos, emitir gestos y vocalizaciones (gruñidos, chillidos, gemidos). El hombre hábil poseía las áreas De Broca y de Wernicke, pero la laringe no había evolucionado como la de un humano acual. Este antecesor fue el primero en desarrollar el conocimiento cognitivo, sin necidad del lenguaje, para construir herramientas de piedra.
  • 4.000.000: los Australopithecus carecían de las áreas cerebrales necesarias para hablar (De Broca, Wernicke), no tenían la boca ni la laringe adecuadas para la fonación. Su capacidad lingüística era similar a la de un gorila, emitía algunos gestos y vocalizaciones (gruñidos, chillidos, gemidos).
  • 6.000.000: los chimpancés (Pan troglodytes) son los seres vivos más cercanos al hombre (98,4% del ADN), comparten un ancestro común con el Homo sapiens, pero no significa que el hombre desciende del mono, ni que es más evolucionado que él.

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ORIGEN DEL HOMBRE

espanolinternacional.blogspot.com/2009/05/ori…

  • 7000: hombre de Kennewick Asia / Europa? (Kennewick, Estados Unidos), es muy curioso porque no se parece al H. sapiens de Asia sino al H. sapiens de Europa del Sur, que llegó mucho después (1492). Utilizaba un tipo de talla de la piedra desconocida en Asia, que se parece más a las tallas de la cultura solutrense de España y Francia. Probablemente, hubo una colonización proveniente de estos países, y los navajos y apaches son sus descendientes.
  • 12.000: en el valle de El Abra, Zipaquirá (Cundinamarca), se encuentra el primer asentamiento humano y yacimiento arqueológico del país. Sus habitantes elaboran las primeras herramientas de piedra de Colombia.

  • 125.000 / –30.000: el Homo sapiens neandertalensis habitaba en las zonas frías de Asia y Europa, se han encontrado fósiles en Neander (Alemania, –130), Krapina (Croacia), Gibraltar (–30), Kebara (Israel, –90) y Shadinar (Irak, –60). El hombre neandertal cohabitaba con el hombre cromañón (H. sapiens). Los neandertales eran bajitos y corpulentos, con arcos supraciliares prominentes y la frente poco desarrollada, no tenían barbilla. Las orejas eran elípticas, más sensible que las humanas. Esta especie era carnívora, único alimento que le provía el medio ambiente hostil a los cazadores (1.450 cc, 160 cm, 84 k). Elaboraron herramientas, usaban fuego y enterraban a los muertos. Tenía rasgos físicos semejantes a los esquimales y aborígenes australianos actuales. La población de neandertales nunca superó los 15.000 individuos.
  • 200.000 / Presente: Homo sapiens sapiens, habitaba originalmente climas cálidos pero desarrolló la habilidad de fabricar ropa y construir refugios en climas más hostiles, Kibish, Omo (Etiopía). El hombre pensante tiene los rasgos propios del hombre moderno, desarrolló el mentón (1.450 cc, 180 m), piensa como nosotros y se expresa con un el lenguaje articulado. Es el primer antepasado que construye tiendas para vivir (carpas), elaboradas con huesos y pieles de mamuts (Moldavia, –40.000). En África surge el “Adán” primigenio o primer hombre euroasiático (–30.000 / –70.000), padre del 40% de la humanidad, portador del cromosoma Y (ADN). Este cromosoma se transmite sin cambios por vía paterna, como el apellido, por eso se usa para reconocer al padre biológico de un niño. El colombiano moderno desciende del Homo sapiens, que llegó a Siberia, extremo norte de Asia, al comienzo de la última glaciación (–40.000), y pasó a América por primera vez, a través del estrecho de Bering (–35.000). Una segunda oleada migratoria pasó después (–15.000), y probablemente, hubo una tercera migración al final de la última glaciación (–12.000). Hasta ahora la segunda oleada migratoria es la única aceptada, como también que el hombre llegó a América del Sur en el –14.000 (Chile).

Mandíbula de Mauer, Heilderberg (Alemania)

  • 1.600.000 / –400.000: Homo erectus, habitaba inicialmente en África, Koobi Fora y Nariokotome, lago Turkana, Olduvai (Kenya). El hombre erguido desarrolló la nariz moderna (1.000 cc, 165 cm). Se han encontrado fósiles en Georgia y Latamne, Turquía (–500.000), Ternifini (Marruecos), Terra Mata (Francia), Torralba / Amboina (España) y Vértesszőlős (Hungría). En Asia del Este se conoce como H. Sinanthropus, el Hombre de Java, Sanguiran y Trinil (Indonesia, –1.6) o como el Hombre de Pekín, Choukoutien y Lantien (China, –770.000). El hombre erguido fue el primer explorador de la especie humana, el primer homínido que se aventuró a salir de África, abandonar los trópicos y poblar las regiones templadas (–1.6). Es el primer antepasado que habita en cuevas (–1.8), que construye una estructura artificial, un refugio con diez postes de madera usados como pilares, Chichibu (Japón, –500.000), y que construye una vivienda humana, Terra Amata, Niza (Francia, –400.000 / –200.000).
  • 1.900.000 / –1.400.000: Homo ergaster, Etiopía, Kenia, Swartkrans (Suráfrica) y Tanzania. El H. ergaster se considera una subespecie del H. erectus.

  • 2.000.000 / –1.800.000: Homo habilis, el hombre hábil habitaba en las sabanas abiertas, Hadar (Etiopía), Koobi Fora (Kenia) y Olduvai Gorge (Tanzania), medía 120-170 cm y tenía el cráneo más grande y redondeado que los anteriores homínidos (630 cc). Los dientes incisivos era grandes, los premolares pequeños y los molares estrechos, con el esmalte grueso. Por la dentadura y la habilidad para fabricar herramientas, se deduce que era carnívoro. El hombre hábil es el primero que se convierte en cazador y deja de ser presa.

  • 3.300.000 / –2.400.000: Australopithecus africanus, Sterkfontein y Taung (Suráfrica), era un homínido del sur del continente, medía 120 cm, capacidad craneana 460 cc.

  • 3.700.000 / –2.600.000: Australopithecus afarensis, Hadar (Etiopía), es el primer homínido que se yergue y camina en dos pies (bípedo). Dejó sus pisadas grabadas en Laetoli (Tanzania, –3.5). Lucy (–3.2 ) es considerada el arquetipo de esta especie, medía 140 cm y su capacidad craneana era de 450 cc.

  • 4.500.000 / –4.400.000: Ardipithecus ramidus, Aramis (Etiopía), es el primer simio (homínido) que se asemeja al hombre, capacidad craneana 400 cc.

  • 7.000.000 / –6.000.000: evolucionan los chimpancés (Pan troglodytes) y los gorilas. Los chimpancés son los seres vivientes más cercanos al hombre, comparten un ancestro común pero no significa que el hombre desciende del mono. Aparecen los primeros homínidos, el Toumai (Sahelanthropus tchadensis) es nuestro primer antepasado.
  • 20.000.000: aparecen los primeros humanoides, Proconsul.


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