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8 ene 12


Vía: LiveScience | Owen Jaurus | 21 de diciembre de 2011 (Traducción: G. C. C para Terrae Antiqvae).

Arreglo de la Dra.Vázquez Hoys

Fotos: cortesía profesor Alexander Hollmann.


Los investigadores han encontrado una vehemente maldición antigua, inscrita en las dos caras de una delgada lámina de plomo, destinada a afligir, a un simple verdulero que vendía frutas y vegetales hace cerca de 1.700 años en la ciudad de Antioquía.Se trata de lo que los investigadores denominan tabella defixionum.

Escrita en griego, la tablilla fue lanzada a un pozo en Antioquía, entonces una de las mayores ciudades en la zona oriental del Imperio Romano, situada en el sureste de Turquía, cerca de la frontera con Siria.

La maldición hace un llamamiento a Iao, el nombre griego de Yahvé, el dios del Antiguo Testamento, para afligir a un hombre llamado Babylas, al que que se identifica como verdulero.

La tablilla proporciona en una lista el nombre de su madre como Dionisia,“también conocida como Hesykhia”, según se lee.

El texto fue traducido por Alexander Hollmann de la Universidad de Washington.

El artefacto, que ahora está en el Princeton University Art Museum, fue descubierto en la década de 1930 por un equipo arqueológico, pero no había sido previamente traducida en su totalidad.

La traducción se detalla en la edición más reciente de la revista  Zeitschrift für Papyrologie und Epigraphik.

Lectura de una maldición


“Truenos y relámpagos lanzados por Iao golpean unidos,

unidos contra Babylas, el verdulero”, se lee al comienzo en

uno de los lados de la maldición de la tablilla.

“Tal como tú golpeas el carro del faraón, así atacas

sus ofensas (las de Babylas)”.

Hollmann dijo a LiveScience que él había visto maldiciones

dirigidas contra gladiadores y conductores de cuádrigas,

entre otras ocupaciones, pero nunca contra un verdulero.

“Hay otras personas que son nombradas por su ocupación

en algunas maldiciones hechas en tablillas, pero no me he

encontrado nunca con un verdulero”, dijo.

La persona que da la maldición no se nombra, por lo que los científicos

sólo pueden especular sobre cuáles fueron los motivos.

“Hay maldiciones que se refieren a las relaciones amorosas”,

dijo Hollmann. Sin embargo, “esta no tiene ese tipo de lenguaje”.

Es posible que la maldición fuera el resultado de una rivalidad comercial

o de negocio de algún tipo.

“No es una mala sugerencia que pudiera estar relacionada

con un negocio o una relación comercial”, dijo Hollmann,

añadiendo que la persona que realiza la maldición podría haber sido un verdulero él mismo.

Si ese es el caso, ello podría sugerir que la venta de vegetales en el

mundo antiguo pudo haber sido profundamente competitiva.

“Algunos tipos de comerciantes tenían su propia parcela,

su propio territorio y eran susceptibles a la rivalidad empresarial”.


El nombre de Babylas, utilizado por un obispo de Antioquía del siglo III d. C.,

y que fue asesinado por sus creencias cristianas, indica que el verdulero puede haber sido un cristiano.

“Hay un obispo muy importante de Antioquía, llamado Babylas,

que fue uno de los primeros mártires”, dijo Hollmann.

Metáforas bíblicas

El uso de metáforas del Antiguo Testamento sugirió inicialmente a Hollmann

que la maldición fue escrita por un judío. Después de estudiar otros antiguos

hechizos mágicos, que hacen uso de metáforas, se dio cuenta de que esto

no podía ser el caso.

No creo que haya necesariamente una relación con la comunidad judía”, dijo.

“La magia griega y romana incorporaba, a veces, textos judíos,

sin comprederlos muy bien”.


Además de la utilización de Iao (Yahvé), y la referencia a la historia del Éxodo,

la tablilla con la maldición también menciona la historia de los primogénitos de Egipto.

“Con truenos y relámpagos lanzandos por Iao, tal como tú reduces

a los primogénitos de Egipto,

reduce su [¿ganado?] tanto como …”

(La siguiente parte se ha perdido).

“Podría ser simplemente que esto [el Antiguo Testamento]


fuera un texto potente, pues a la magia le gusta tratar con


textos enérgicos y nombres poderosos”, dijo Hollmann.

“Eso es lo que hace funcionar a la magia o hacer que la gente

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8 dic 11

Faraón de Egipto entre 2385 y 2355 a.C. Fue el noveno y último faraón de la V dinastía egipcia,

sucesor de Isesi (Djedkare-Isesi), tal vez su padre.

Unas reinó treinta años, según el Papiro real de Turín,

o treinta y tres, según Manetón, que le llama Onnos. Su nombre Horus fue el de Uadjtauy, lo que alude a

la prosperidad del Doble País y, en consecuencia, no se explica por qué el citado Papiro real de Turín y

Manetón hacen finalizar con tal rey una importante etapa histórica.

En su pequeña pirámide, levantada en Saqqara, el rey hizo inscribir por primera vez,

en las paredes internas, una serie de fórmulas religiosas conocidas como los Textos de las Pirámides,

y que hasta su época se habían transmitido por vía oral. De hecho, constituían el más antiguo

ritual funerario de la Humanidad.

Textos escritos en la pirámide de Unas, Saqqara,Egipto.

A pesar de haber sido violada dicha pirámide en el siglo IX

de nuestra era, todavía en 1881 se pudieron recoger, entre otros objetos, algunos restos de la momia del rey.

Aunque el estado de la pirámide es ruinoso, han llegado parte de sus bajorrelieves y otros elementos

(hoy en los museos del Louvre y de El Cairo) que permiten deducir que Unas llevó campañas

por Nubia (confirmadas por un grabado rupestre en Elefantina) y contra los asiáticos y libios,

así como contactos diplomáticos con Biblos (aquí se ha hallado un vaso de alabastro con su nombre).

Planta de la pirámide de Unas


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6 ago 11

El más antiguo rollo de papiro conocido, rojo y negro h. 2.900 a.C.

The hieroglyphic name of Hemaka, highlighted in red.

El nombre jeroglifico de  Hemaka, escrito en rojo.

“un rollo hecho de  papiro conservado desde los antiguos dias del Reino Antiguo.

El más antiguo rollo de papiro conocido se encontró en la tumba de un alto oficial de la época del rey Den llamado   Hemaka en Saqqara,  y se fecha en la I Dinastía , h. 2900 a,C,

El jeroglífico para “rollo de papiro ”  ya existía desde este periodo pero no se conocía ningún ejemplar  y los más antiguos que se conocían eran de las

Dinastía IV y V.

Roemer, “The Papyrus Roll in Egypt, Greece, and Rome,” Eliot & Rose (eds) A Companion to the History of the Book [2007] 84).

Disco de esteatita hallado en la tumba. Mastaba de Saqqara nr,3035. Museo de El Cairo.

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