5 nov 11

La futura reina de Egipto Berenice II (h. 269 a.C. – 221 a.C. ) era una princesa libia, hija del rey  Magas  de  Cirene  y de la princesa siria Apama, hija de Antíoco  I Sóter, heredero de Alejandro Magno.

Su matrimonio con Ptolomeo III Evergetes, tercer gobernante de la Dinastía Ptolemaica del Antiguo Egipto, posibilitó la re-anexión de Cirene a Egipto.

La reina  Apama, partidaria de una alianza con la dinastía seléucida de Siria,  que era la de su padre, intentó frustar dicho matrimonio  que uniría su reino a Egipto,  eterno adversario de  Siria,  prometiendo a  su hija Berenice con el príncipe macedonio Demetrio el Bello, pero ella urdió un plan para asesinarlo, tras lo cual  se casó con Ptolomeo III.

La reina Berenice tuvo cuatro hijos con él: el futuro Ptolomeo IVArsínoe III, Magas, y Berenice, esta última muerta en su infancia.

Tras la muerte de su esposo en 221 a. C., su hijo Ptolomeo (probablemente asociado al trono junto a ella) la mandó envenenar, temiendo que pretendiera nombrar sucesor a su hermano Magas.

Estando ya incluida en el culto dinástico junto a su esposo con el nombre de “Los Evergetes(Benefactores)”, a su muerte Ptolomeo creó en su honor un sacerdocio anual, el Athlophoros.

Berenice II fue además la primera reina del Egipto ptolemaico que hizo acuñar monedas con su  efigie.

LA CABELLERA DE LA REINA

Cuando Ptolomeo   III subió al trono, su primera misión consistió en ir a Siria para luchar contra el rey Seleuco II y vengar el asesinato de su hermana y de su sobrino (que era el heredero al trono de esta región de Asia). Combatió largamente y obtuvo muchas victorias, pero en su ausencia, su esposa Berenice languidecía y estaba llena de temores por la vida de su esposo. En su desconsuelo, la reina  fue un día fue al templo de Afrodita y allí juró ante la diosa que sacrificaría para ella su hermosa cabellera (que era la admiración de todos cuantos la conocían), en el caso en que Evergetes regresara vivo y vencedor.

Portret van Berenice II op een gouden octadrachme (27,7g) geslagen na 241 v. Chr.. De keerzijde heeft het opschrift BERENIKHE BASILISSHS. Bron: Classical Numismatic Group, Inc. (CNG) Wikipedia.

Así fue, y ese mismo día del regreso de su esposo , Berenice cumplió su promesa, cortó su cabellera y la ofreció en el templo de Afrodita.

Pero por la noche alguien llegó hasta el templo y robó la cabellera de la reina. Se rumoreó que lo hizo un sacerdote del templo de Serapis, dios egipcio, indignado por el hecho de que la reina hiciera un sacrificio a una deidad griega. La desesperación de Berenice y el furor de Ptolomeo ante el hecho del hurto fueron grandes. Pero ante ellos llegó el astrónomo  Conón de Samos  para calmarlos.

LA CABELLERA DE BERENICE, LA SOLUCIÓN SALOMÓNICA DE CÓNON DE SAMOS

Su ciencia era muy venerada; había escrito siete libros sobre  astronomía y todo el mundo conocía su gran amistad con el famoso  Arquímedes  de Siracusa  de Siracusa . Conón mostró a los reyes una agrupación de  estrellas , y les contó que esa  constelación  acababa de aparecer en el firmamento y que sin duda se trataba de la cabellera de Berenice, que había sido transportada allí por la diosa Afrodita, a quien se le había ofrecido. Después, el sabio Conón dibujó una larga melena de estrellas en el globo celeste del  Museo  de  Alejandría .

El poeta y gramático griego, Calímaco  de  Cirene , que había sido bibliotecario de la  Biblioteca de Alejandría  durante muchos años, inmortalizó a la reina Berenice y su magnífica cabellera en una  elegía . He aquí uno de sus fragmentos:

“Estaba yo recién cortada y mis hermanas me lloraban cuando, de pronto, con un rápido batir de alas, el dulce soplo del céfiro me lleva a través de las nubes del éter y me deposita en el venerable seno de la divina noche Cypris. Y a fin de que yo, la hermosa melena de Berenice, apareciese fija en el cielo brillando para los humanos en medio de innumerables astros, Cypris me colocó, como nueva estrella, en el antiguo coro de los astros”.

Calímaco de Cirene
Bibliografia
Vázquez Hoys, A,Mª : Grecia desde el siglo IV. Alejandro Magno.El Helenismo. Madrid Uned 1992.

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