7 may 11

Aunque la historia es probablemente falsa, su objetivo  y el de Procopio fue   presentar una imagen decadente del  Imperio romano y sus gobernantes.

Fue hecha famosa por el historiador Edward Gibbon e inspiró el cuadro de John Williams Waterhouse : Las favoritas del emperador Honorio.

Roma fue saqueada en el año 410 por los godos del rey  Alarico.

Era la primera vez en 800 años que la ciudad sucumbía ante el poder de las armas enemigas. El acontecimiento generó un hondo impacto entre los contemporáneos, que todavía creían firmemente que Roma, la ciudad eterna, reinaría por siempre. Un claro ejemplo es el testimonio de San Jerónimo, quien en una de sus obras diría al respecto:In una Urbe totus orbis  interiii ( En una ciudad perece todo el Universo)



El emperador romano de Occidente, Honorio, hermano de Gala Placidia, no residía en la mucho más seguro Ravenna, al norte y el historiador griego Procopio relata una interesante anécdota sobre como recibió la noticia de la toma de la ciudad:

Uno de sus eunucos se acercó y le dijo que Roma había perecido. Visiblemente impresionado el emperador gritó: “Y sin embargo, ha comido de mi mano hace unos instantes!” Porque él tenía una gallina muy grande, su favorita, llamada Roma. El eunuco comprendió la confusión y le dijo que era la ciudad de Roma la que había perecido a manos de Alarico. El emperador, con un suspiro de alivio, respondió rápidamente: “Pero yo, mi buen amigo, pensé que era mi gallina Roma la que había perecido.” Tan grande, dicen, fue la locura con la que estaba poseído este emperador.

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