26 ago 09

El senador Edward Kennedy muere a los 77 años

26 agosto o9, hace 3 horas 16 mins

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d Kennedy: An Assessment

By Pareene, 10:42 AM on Wed Aug 26 2009, 11,209 views (Edit, to draft, Slurp)

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Edward Kennedy, the last surviving son of Joseph and Rose Kennedy, was the third-longest serving US Senator of all time. He was a drunken degenerate. And he might’ve been the best argument for the US Senate ever elected.

Kennedy’s parents, corrupt political fixer Joseph Kennedy and strict Rose Fitzgerald, had grand ambitions for their sons Joseph Jr., John, and Robert. But Ted, the baby, was allowed, or maybe expected, to be a charming lightweight. The family mocked him for being fatter and slower than his superstar brothers, and he accepted their ridicule good-naturedly.

In the 40s, the family disasters began stacking up: his sister Rosemary was lobotomized and institutionalized. Siblings Joe Jr. and Kathleen died. All this by the time Teddy was 16.

When brother Jack, a sitting Senator, ran for president in 1960, the family sent Teddy out on the thankless and impossible task of winning the Western States. When he failed (not costing Jack the election, thankfully), he expressed a desire to stay out west, with his wife Joan. With his brothers in DC running the nation, Ted wanted to lay low and perhaps work toward a political career on his own terms.

“The disadvantage of my position,” he told an interviewer, “is being constantly compared with two brothers of such superior ability.”

But Joe told him to move to Massachusetts and take Jack’s Senate seat, and so Ted did. He won a bruising primary battle with the very grudging support of his brothers and cruised to victory, whereupon Jack was suddenly gunned down. In the summer of 1964, Ted was in a plane crash that killed one man and nearly paralyzed him for life. (His recuperation provided him an opportunity to educate himself, at least.) And in 1968, his brother Bobby, then running for president (because he saw Eugene McCarthy draw blood from LBJ and decided to go in for the kill himself), was assassinated in California. And so, Teddy, the dumb one, was now, at 36, the last Kennedy brother. He declined to seek the nomination for the presidency, not knowing that he’d kill his chances forever the following year.

Ted was a drunk, and he fucked around. That was true his entire life. He was an intellectually lazy, louche rich kid, whose family bought him his education, his job, and even found him an acceptable wife. He got kicked out of Harvard for cheating in 1950, and when the Boston Globe threatened to reveal this fact as Ted campaigned to be a senator, the president, Ted’s brother, invited the reporter over to make sure that the actual news get pushed to paragraph 5 and the headline remained vague.

So when, in 1969, he got wasted and drove a car off a bridge, killing a woman he’d left a party with, without brothers or a father to take care of it, it is not surprising that he did not know what to do. Kennedy and Mary Jo Kopechne, a former employee of Bobby’s, were driving back to Edgartown, or to the beach, or who knows where. Kennedy drove off a narrow bridge with no guardrail into the water, but escaped the sinking car. Kopechne drowned.

Ted was almost certainly drunk, possibly concussed, and probably in shock. He walked back to the party and told the hosts what happened, whereupon they drove him back to the ferry landing. Kennedy says he swam back to Edgartown, went back to his hotel room, and went to bed. The next morning, he called friends for advice (this is when his father, who’d suffered a debilitating stroke years earlier, would’ve come in handy). When the car, and the body, were recovered, Ted went to the police. He pleaded guilty to leaving the scene of an accident after causing injury and received a suspended sentence of two months. And that was basically the end of his chance at the presidency.

The ’70s? He did nothing in the ’70s, until they ended, and he decided to challenge Jimmy Carter, whom he’d never liked. He didn’t even really want to be president, it just seemed like now or never. He lost, and gave the best speech of his entire career at the 1980 Democratic National Convention, and then he buckled down to become one hell of a legislator and workhorse for the remainder of his years in the senate.

Oh, also he divorced his wife, hit the bottle hard, and began fucking around again even more recklessly than before. But he was the very definition of a functional alcoholic, able to achieve bipartisan compromises on important health care legislation by day and then fuck a lobbyist on the floor of a restaurant by night. He destroyed Robert Bork’s chance at being on the Supreme Court, and paparazzi snapped him fucking a girl on his boat. He and Chris Dodd went out boozing and skirtchasing together. They’d later be joined by Ted’s fuckup son Patrick and fuckup nephew William Kennedy Smith. After hitting the bar with son and nephew in Palm Beach in 1991, William allegedly raped one of the women he and Patrick had picked up. Ted testified. William was acquitted.

Ted remarried, to Victoria Reggie, in 1992. In 1994, He faced down the only serious threat to his senate seat ever, when Mitt Romney went after him. He won by 17 points, the narrowest margin of his career. After marrying Vikki and holding on to his seat, he largely avoided publicly embarrassing himself, and his scandalous past gradually faded from the popular consciousness.

In 2008, he bucked the Democratic party establishment and endorsed Barack Obama for president. In May, he suffered a seizure, and was diagnosed with a cancerous brain tumor. A thinner, weaker Ted Kennedy gave an impassioned speech at the 2008 Democratic National Convention, and then he largely disappeared from the public view.

His most important legacy is the legislation he was instrumental in passing. In the end, Ted Kennedy ended up a much more influential figure in American history than his more ambitious, more driven, probably smarter brothers. From Wikipedia, an incomplete list of major Senate accomplishments:

The Immigration and Nationality Act of 1965, the National Cancer Act of 1971, the Federal Election Campaign Act Amendments of 1974, the COBRA Act of 1985, the Comprehensive Anti-Apartheid Act of 1986, the Americans with Disabilities Act of 1990, the Ryan White AIDS Care Act in 1990, the Civil Rights Act of 1991, the Health Insurance Portability and Accountability Act of 1996, the Mental Health Parity Act in 1996 and 2008, the State Children’s Health Insurance Program in 1997, the No Child Left Behind Act in 2002, and the Edward M. Kennedy Serve America Act in 2009.

Sadly, he didn’t live to see his longtime dream of national health insurance actually come to fruition. The man’s many, well-documented flaws aside, he was on the right side of history, most of the time, and he did more to actually make America a better place than 90% of the careerists and charlatans who pass through the United States Senate.

And as the undemocratic institution of the Senate (and this celebration of the life of a man who won his seat due to family connections and held on to it for almost fifty years proves the anti-democratic nature of that body) continues to destroy whatever hope this nation has of governing itself responsibly, we’ll miss a man who more often than most tried to show that politics can be about tangibly helping real people.

[Top photo: AP. Most of the facts and quotes in this obituary come from The Boston Globe's series "Ted Kennedy."]

At the top: a portion of Kennedy’s eulogy of his brother Bobby. Below: audio of Kennedy’s entire 1980 convention speech.

Ted Kennedy

Obits

Sen. Ted Kennedy Dead at 77

Ted Kennedy survived years in Washington, but, sadly, he couldn’t survive brain cancer. The long-serving Senator succumbed to the disease this evening, thus ending an illustrious, at times scandalous and always headline-grabbing life. More »

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El senador Edward Kennedy, una figura central del Partido Demócrata que asumió el liderazgo de una de las familias más reconocidas de la política de Estados Unidos tras el asesinato de sus dos hermanos mayores, murió a los 77 años, informó el miércoles su familia. Seguir leyendo el arículo

“Edward M. Kennedy, el marido, padre, abuelo, hermano y tío que amamos tan profundamente, falleció el martes a última hora en Hyannis Port (Massachusetts)”, dijo la familia Kennedy en un comunicado.

Ted Kennedy, uno de los senadores más influyentes y que más tiempo pasó en el cargo en la historia de Estados Unidos, así como un defensor de las ideas liberales reconocido por lograr importantes acuerdos en el Congreso, luchaba contra un cáncer cerebral que le fue diagnosticado en mayo de 2008.

Su muerte marca el ocaso de una dinastía política y representa un golpe para los demócratas en momentos en que buscan responder a la petición del presidente Barack Obama de reformar el sistema de salud del país.

Obama dijo el miércoles que estaba deshecho por la noticia de la muerte de Kennedy, un fiel partidario de su candidatura presidencial.

“Valoré sus consejos en el Senado, donde, más allá del giro de los acontecimientos, siempre tuvo tiempo para un nuevo colega. Aprecié su confianza y apoyo crucial en mi carrera hacia la presidencia”, dijo Obama, quien fue elegido en noviembre pasado y asumió el cargo en enero.

“Incluso mientras luchaba contra una enfermedad mortal, saqué provecho como presidente de su ánimo y sabiduría”, agregó.

Kennedy recientemente había instado a los legisladores de Massachusetts a cambiar una ley del Estado para que el gobernador, de ser necesario, pueda ocupar rápidamente una vacante en el Senado mientras la cámara debate la polémica reforma sanitaria.

LEGADO

Conocido como “Teddy”, fue hermano del presidente John Kennedy, asesinado en 1963; del senador Robert Kennedy, quien murió de un disparo durante su campaña por la nominación presidencial demócrata de 1968; y de Joe Kennedy, un piloto que murió en la Segunda Guerra Mundial.

Cuando llegó por primera vez al Senado en 1962, ocupando un escaño que había pertenecido a su hermano John, era considerado un político de poco peso que debía su ascenso a su famoso apellido.

No obstante, durante sus casi 50 años en el Senado, Ted Kennedy se convirtió en uno de los miembros más eficaces de la Cámara en Washington, impulsando normas mediante su trabajo con legisladores y presidentes de ambos partidos, proceso en el cual encontró aliados improbables.

Al mismo tiempo, se aferró rápidamente a causas liberales vistas como anacrónicas por los “nuevos demócratas”, ubicados más al centro del espectro político.

Kennedy ayudó a promulgar medidas para proteger los derechos civiles y laborales, ampliar los servicios de salud, mejorar las escuelas, incrementar la ayuda a estudiantes y contener la expansión de las armas nucleares.

“Hay un montón de cosas que hacer”, dijo  Ted Kennedy a Reuters en 2006. “Creo que más que nada se trata de la injusticia que continúo viendo y de la oportunidad de influir sobre ella”, agregó.

Después de la muerte de Robert Kennedy, se esperaba que Edward no tardara mucho tiempo en presentarse a la presidencia.

Pero en 1969, una mujer joven, Mary Jo Kopechne, se ahogó dentro de un automóvil perteneciente a Ted Kennedy que había caído desde un puente en la isla turística de Chappaquiddick (Massachusetts) tras una noche de fiesta.

La imagen de Ted  Kennedy se vio afectada al saberse que no informó del accidente a las autoridades. Se declaró culpable de abandonar el lugar de los hechos y recibió una sentencia suspendida.

Ted Kennedy terminó abandonando la campaña para las elecciones de 1972 y se dedicó por completo a su tarea en el Senado. Luego buscó ser candidato en 1980, pero perdió frente al entonces mandatario Jimmy Carter.

En enero de 2008, Kennedy apoyó a Obama, quien cumplía su primer período como senador, para la candidatura presidencial demócrata. Muchos vieron ese apoyo como la entrega de la antorcha política hacia una nueva generación.

Obama sobre E.Kennedy: “EEUU pierde un defensor de sus sueños”

El presidente de EE.UU. y su esposa, Michelle, se sienten muy afectados por la noticia

26/08/2009 | Actualizada a las 12:40h | Internacional

Massachusetts/Washington (Agencias) El presidente Barack Obama interrumpió sus vacaciones en la isla de Martha’s Vineyard, en Massachusetts, para pronunciarse sobre la reciente noticia sobre la muerte de Edward Kennedy. El mandatario dijo sentirse “con el corazón roto” y que tanto él como su esposa, Michelle Obama, se sienten desconsolados.

“Durante cinco décadas, cada gran avance que se ha hecho para promover los derechos civiles, la salud y el bienestar económico del pueblo estadounidense lleva su nombre y son resultado de su esfuerzo”, manifestó el presidente de EE.UU. “Un capítulo importante en nuestra historia se ha acabado. Nuestro país ha perdido un gran líder, quien recogió la antorcha de sus hermanos caídos y llegó a ser el senador más grande de los Estados Unidos de nuestros tiempos”, dijo. “Edward Kennedy fue para el país un defensor de sus sueños”, afirmó.

La labor de Kennedy, dijo el presidente, alcanzó a “millones de vidas, a los jubilados que ahora viven con mayor dignidad, a familias que ahora tienen nuevas oportunidades, a los niños que ahora conocen las promesas de contar con una educación, y a todos aquellos que persiguen su sueño en una América mas justa e igualitaria, incluido yo mismo”. Obama, que recibió el apoyo fundamental de Kennedy durante su campaña presidencial, aseguró que el senador era su “colega, consejero y amigo”.

El presidente le agradeció los “sabios consejos” que le dio Kennedy en el Senado, donde “sin importar la agitación de los eventos, siempre tuvo tiempo para un colega nuevo”. “Yo aprecié la confianza y apoyo trascendental que me brindó durante mi campaña presidencial. E incluso mientras él luchaba valientemente contra una enfermedad mortal, yo me beneficié de su sabiduría y ánimo”, añadió.

El mundo político manifiesta sus condolencias
Nelson Mandela y la Fundación que lleva su nombre destacaron hoy el papel en la lucha contra el apartheid del fallecido senador estadounidense Edward Kennedy, al que calificaron de “campeón de la democracia y los derechos civiles”. Kennedy “hizo oír su voz en la lucha contra el (régimen segregacionista sudafricano del) ‘apartheid’, cuando la batalla por la libertad no era apoyada ampliamente en Occidente”, señala una nota firmada por el director ejecutivo de la Fundación Nelson Mandela, Achmat Dangor.

Por su parte, Nancy Reagan, esposa del fallecido ex presidente republicano Ronald Reagan, quien lamentó hoy esta pérdida ya que consideraba a Kennedy, pese a sus fuertes discrepancias políticas, un amigo. “Debido a nuestras diferencias políticas, la gente se sorprende de lo cercano que Ronnie y yo hemos estado de la familia Kennedy”, dijo, en un comunicado. “En los últimos años, Ted y yo encontramos un terreno común en la (defensa de la) investigación con células madre, y le he considerado un aliado y un buen amigo. Le echaré de menos”, dijo.

El gobernador conservador de California, Arnold Schwarzenegger, esposo de la sobrina de Edward Kennedy, describió hoy al senador fallecido como “un hombre de mucha fe y carácter” y subrayó su compromiso con la reforma del sistema de salud del país. “Teddy nos enseñó a todos que el servicio público no es un hobby, sino una forma de vida”, dijo Schwarzenegger, que pese a su matrimonio con Maria Shriver pertenece al Partido Republicano, el adversario de los Kennedy. El senador era “una roca en nuestra familia”, comentó Schwarzenegger en un comunicado.

El primer ministro británico, Gordon Brown, destacó hoy que habrá duelo en “cada continente” por la muerte de Edward Kennedy, al que calificó como “el senador de los senadores”. En un comunicado, Brown resaltó que, a pesar de su enfermedad, Kennedy no dejó de luchar por las causas que defendía. “Él es admirado en todo el mundo como el senador de senadores. Lideró al mundo en defender la educación y la atención sanitaria de los niños y creía que cada niño debía tener la oportunidad de desarrollar todas sus aptitudes”, agregó el primer ministro. “Estoy orgulloso de contarlo como un amigo y orgulloso de que el Reino Unido reconociese sus servicios este año con la concesión del título honorífico de caballero“, resaltó.

Por su parte, el ex primer ministro británico Tony Blair (en el poder entre 1997 y 2007) destacó hoy el “apasionado compromiso” del senador estadounidense con el proceso de paz en Irlanda del Norte. “El senador Kennedy fue una figura que inspiró admiración, respeto y devoción, no sólo en EE.UU. sino en todo el mundo. Era un servidor público comprometido con los valores de justicia y oportunidad”, puntualizó Blair en un comunicado.

El ex presidente George Bush (padre) expresó su “tristeza” por la muerte de Kennedy, quien “ha perdido su valiente batalla contra el cáncer”. Sobre su trayectoria política, Bush aseguró que “siempre” ha respetado su “inquebrantable servicio público” y le calificó como un “líder que respondió a la llamada del deber durante 47 años”.

El viceministro principal norirlandés, Martin McGuinness, destacó hoy el apoyo de Kennedy al proceso de paz en la provincia y resaltó la decisión del político de acudir a Belfast cuando él asumió el poder compartido con el reverendo Ian Paisley, del Partido Democrático Unionista (DUP). “Está claro que él fue representante de una comunidad americana-irlandesa unida que ha mirado con considerable interés el proceso de paz (norirlandés)”, dijo McGuinness en una declaración. “Edward Kennedy fue un oponente al conflicto y fue alguien muy franco en sus opiniones”, agregó.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, lamentó hoy el fallecimiento del senador Edward Kennedy, a quien definió como “mucho más que un gran león liberal” que ayudó a mejorar la vida de “muchas personas alrededor del mundo”. “El senador Kennedy fue mucho más que un gran león liberal y un maestro orador. Fue un pragmático que cruzó las líneas partidistas y aprobó leyes que han mejorado las vidas de muchas personas alrededor del mundo”, dijo Bloomberg en un comunicado de prensa.——-

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Muere la hermana de John F. Kennedy, Eunice Shriver

Era también la suegra del gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, y era conocida por su lucha en favor de los discapacitados

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Muere la hermana de John F. Kennedy, Eunice ShriverEfe / Andrew Gombert

Eunice Kennedy Shriver, el 10 de noviembre de 2006, junto al entonces secretario general de la ONU Kofin Annan durante un acto para promocionar los Juegos Olímpicos Especiales de Shanghai

11/08/2009 | Actualizada a las 13:41h | Gente y TV

Washington. (EFE).- Eunice Kennedy Shriver, hermana de un presidente y de dos senadores de Estados Unidos y fundadora de los Juegos Paralímpicos, falleció hoy a los 88 años de edad en el estado de Massachusetts (EE.UU.), informó su familia.

HEMEROTECA

¿Quién mató a Kennedy?

Quién mató a Kennedy?

El 23 de noviembre de 1963 el presidente John F.Kennnedy fue asesinado en Dallas (Texas). Nunca se supo del cierto de donde procedían las balas que lo mataron. Es un crimen sin explicar.

Y cuando el 5 de junio del 1968, el hermano pequeño corrió la misma suerte y fue también asesinado, los Kennedy volvieron a ser noticia. El atentado contra el senador Robert Fitzgerald fue portada los dos días siguientes a su muerte. La Vanguardia mostró con fotos el cuerpo del senador el suelo, tras recibir el balazo, y, luego, el dolor de la familia y de los estadounidenses.


Eunice Kennedy Shriver, la última de las hermanas Kennedy,  murió en el hospital de Cape Cod, en Hyannis Port, después de sufrir una serie de infartos.

El presidente de EE.UU., Barack Obama y su esposa, Michelle, expresaron inmediatamente sus condolencias a la familia Kennedy por la pérdida de esta “extraordinaria mujer que enseñó a nuestra Nación y al Mundo que no hay barreras físicas ni mentales que puedan refrenar el poder del espíritu humano”.

Eunice, miembro de la dinastía Kennedy, dedicó su vida a mejorar la situación de las personas con discapacidades mentales, y fundó los Juegos Paralímpicos para que pudieran mostrar sus habilidades. “Su trabajo transformó las vidas de cientos de millones de personas en todo el mundo, que son, a su vez, el legado vivo de Eunice”, indicó una declaración emitida por la familia.

Eunice Kennedy fue la esposa de Sargent Shriver, cuya larga carrera de servicio público incluyó el establecimiento del Cuerpo de Paz durante la presidencia de John Kennedy.

Nacida el 10 de julio de 1921, Eunice fue la hija del medio entre los nueve hijos de Joseph Kennedy y su esposa Rose. Entre sus hermanos se cuentan el senador Robert Kennedy, asesinado en 1968, en plena campaña por la Casa Blanca y Edward Kennedy, quien todavía es miembro del Senado de Estados Unidos.

La hija de Eunice, Maria Shriver es la esposa del gobernador de California, Arnold Schwarzenegger. Aunque Eunice nunca ocupó un cargo político electivo sí concurrió muchas veces al Congreso en sus esfuerzos por conseguir leyes y recursos para programas enfocados a las personas con discapacidad mental.

La familia Kennedy supo en carne propia lo que representa el retraso mental: Rosemary Kennedy, la tercera de los nueve hijos de Joseph y Rose, y la hermana mayor, nació con un leve retraso mental en 1918. A diferencia de muchos niños y niñas con este problema en esa época, Rose creció en familia, rodeada de todos sus hermanos.

En reconocimiento a la labor en favor de los discapacitados, en 1984 el presidente Ronald Reagan le otorgó a Eunice la Medalla Presidencial de la Libertad, la condecoración civil más alta de Estados Unidos. “Cuando se juzgue plenamente el legado de los Kennedy -incluidos la Alianza para el Progreso del presidente John, la pasión de Robert por los derechos civiles, los esfuerzos de Edward por la asistencia médica, los derechos laborales y los refugiados- los cambios promovidos por Eunice se verán como los de consecuencias más perdurables”, afirmó un artículo de la revista U.S. News and World Report en 1993.

Por su parte Edward Kennedy dijo, en una entrevista en octubre de 2007: “Cuando se habla de agentes de cambio, Eunice es una. Si la medida se da por cuánto una persona ayuda a la humanidad, será difícil encontrar otro miembro de la familia que haya hecho más que ella”. Los esfuerzos oficiales de Eunice Kennedy Shriver en favor de las personas con retraso mental comenzaron después de que se convirtió, en 1957, en vicepresidenta ejecutiva de la Fundación Joseph P. Kennedy establecida en 1946 en memoria de su hermano mayor, muerto en combate durante la Segunda Guerra Mundial.

La fundación fue crucial en la formación, en 1961, del Panel de Retraso Mental, del presidente Kennedy, y el desarrollo del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano. A ello siguieron el establecimiento de una red de centros de investigación del retraso mental en las principales escuelas de medicina de Estados Unidos en 1957, y la creación de centros de estudio de ética médica en las universidades de Harvard y Georgetown en 1971.

Video:La muerte de Kennedy

Los Kennedy, una familia marcada por la tragedia – RTVE.esMundo en rtve.eshace 9 horas

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